ABIT BP6 (440BX Chipset / Dual Socket 370) Test

Intel planerar att bygga ett nytt tillverkningskomplex för 100 miljarder USD

En unik tallrik frÄn ABIT

En unik tallrik frÄn ABIT

Som nÀr jag redan fördjupar mig i datorhÄrdvara har jag sett ett annat moderkort som har genererat en sÄ stor hype som ABIT BP6-moderkortet. Som vi alla vet Àr ABIT stolta över att deras produkter Àr kÀnda som de bÀsta moderkorten för överklockare och de vill behÄlla det sÄ. ABIT skickade oss det nya BP6-moderkortet frÄn Taiwan: ett kort som ABIT har lyssnat pÄ mÄnga överklockares önskemÄl. Forskning visade att Celeron var den mest populÀra överklockningsprocessorn. BP6 Àr dock inte ett standard Socket370-moderkort för Celeron-processorer, utan till och med ett Dual-processorkort! Dessutom finns alla saker som överklockare vill ha (som mÄnga FSB:s, Vcore tweaking, etc.) nÀrvarande. Detta kort Àr dock inte bara avsett för överklockare: den dubbla Socket370-versionen Àr verkligen unik (ingen annan moderkortstillverkare har ett sÄdant kort, eller planerar ett sÄdant) och har mÄnga applikationsmöjligheter.

Tvivlar pÄ om Intel Àr sÄ nöjd med ett Dual Celeron-kort. ProcessorjÀtten avsÄg aldrig Celeron för system med dubbla processorer och gÄr miste om en stor del av sina intÀkter frÄn dyrare Pentium III-system med dubbla processorer. De senaste ryktena Àr till och med att Intel helt vill förbjuda funktionerna med dubbla processorer frÄn Celeron. Lyckligtvis har detta rykte Ànnu inte bekrÀftats.

Utöver alla dessa saker finns det förstÄs mÄnga andra unika egenskaper hos BP6: till exempel har kortet en inbyggd Ultra ATA/66-kontroller och anvÀnder ABITs Soft Menu II-teknik.

I denna omfattande recension kommer vi först att titta pÄ möjligheterna med dubbla processorer och pÄ de mÄnga applikationsalternativen. Efter moderkortets specifikationer Àr installationen och konfigurationen omfattande. Vi kommer att utsÀtta styrelsen för ett stort antal tester, bÄde med tvÄ och en processor(er). Sist men inte minst Àgnar vi ocksÄ stor uppmÀrksamhet Ät möjligheterna för överklockare.

Dubbla processorsystem: hur, vad och varför

Tills nyligen var system med dubbla processorer en mycket dyr affÀr. De enda moderkorten med dubbla processorer som fanns tillgÀngliga hade ett Slot 1-grÀnssnitt och de tilltÀnkta Pentium II- eller III-processorerna Àr allt annat Àn billiga, speciellt om du mÄste köpa tvÄ. Ankomsten av Slot 1 Celeron hade ingen förbÀttring för system med dubbla processorer: Intel hade sett till att det inte var möjligt att anvÀnda Celerons i ett system med dubbla processorer och detta blev bara möjligt med mycket lödning pÄ din processor. Mycket förÀndrades dock med ankomsten av Socket370 Celeron: vad Intel inte hade rÀknat med Àr att Dual Processor-patchen med dessa processorer Àven kan ske pÄ Socket370 till Slot1-omvandlaren eller pÄ ett moderkort som gjorts för det ÀndamÄlet. Sedan dess har vÀgen varit öppen för Dual Celeron-system och ABIT har tagit den stora chansen att slÀppa ett speciellt moderkort för detta: BP6. PÄ grund av det lÄga priset pÄ Celeron-processorerna (en 366 MHz-variant kostar mindre Àn 200 gulden) och det lÄga priset pÄ BP6-moderkortet (ca Fl. 350), Àr ett Dual Processor-system nu tillgÀngligt för alla.

ÄndĂ„ Ă€r det inte sĂ„ lĂ€tt som det verkar med Dual Processor-system: mĂ„nga tror att hastigheten pĂ„ systemet plötsligt Ă€r dubbelt sĂ„ hög. Inget kunde vara lĂ€ngre frĂ„n sanningen. Det Ă€r operativsystemets uppgift att dela de uppgifter som ska utföras sĂ„ jĂ€mnt som möjligt mellan de tvĂ„ processorerna. Detta för oss ocksĂ„ direkt till den mest irriterande punkten med ett system med dubbla processorer: de mycket anvĂ€nda operativsystemen Windows 95 och Windows 98 stöder inte system med dubbla processorer! Om du anvĂ€nder ett av dessa tvĂ„ operativsystem kommer endast en av de tvĂ„ processorerna att anvĂ€ndas. OS som stöder system med dubbla processorer inkluderar Windows NT, Windows 2000 (NT 5.0) och Linux. Systemet som anvĂ€nds för detta har SMP (Symmetric Multi Processor) och Ă€r ett samspel mellan processorer, moderkort och mjukvara. Som redan nĂ€mnts ser OS till att de nödvĂ€ndiga operationerna fördelas sĂ„ jĂ€mnt som möjligt mellan de tvĂ„ processorerna. Att köra tvĂ„ program Ă€r enkelt: operativsystemet tillĂ„ter att ett program körs pĂ„ CPU 1 och det andra pĂ„ CPU 2. Att dela upp ett enda program över tvĂ„ processorer Ă€r lite svĂ„rare. Windows NT/2000 har ett system för detta som kallas Multi-Threading: om mjukvarupaketet stödjer det Ă€r operationerna för det paketet uppdelade i flera underprogram (trĂ„dar) och dessa kan delas över processorerna. TyvĂ€rr finns det inte mĂ„nga program som anvĂ€nder Multi Threading och de flesta som kommer frĂ„n den professionella sektorn (t.ex. 3D Rendering-program som 3D Studio MAX). ÄndĂ„ blir Multi-Threading allt mer populĂ€rt bland mjukvaruutvecklare: ID Software har till exempel meddelat att spelet Quake 3 kommer att ha stöd för flera processorer. TyvĂ€rr har inte testversionen som nu finns pĂ„ marknaden det Ă€nnu.

TĂ€nk naturligtvis pĂ„ att Ă€ven om man delar upp flera program över processorerna (och dĂ€rmed uppnĂ„r TRUE multi-tasking) kan det fortfarande inte bli en full 100% prestandaökning: processorerna anvĂ€nder samma buss och kringutrustning. Till exempel, om bĂ„da vill ringa ett minnessamtal mĂ„ste den ena vĂ€nta pĂ„ den andra. Om det krĂ€vs rena “klumpiga berĂ€kningar” kan prestandaökningen nĂ„ nĂ€stan 100%, förutsatt att programmet stöder Multi-Threading.

Den största hypen kring BP6-brÀdet har uppstÄtt i spelscenen. Eftersom de stora överklockarna Àr hÀr och de hörde att Quake 3 skulle fÄ SMP-stöd, var det droppen nÀr ABIT tillkÀnnagav BP6. Naturligtvis bör dessa personer ha i Ätanke att deras Àlskade Windows 98 OS inte stöder dubbla processorer och 99% av spelen drar inte nytta av det heller. För vem Àr alternativet Dual Processor i BP6 intressant? NÄgra fördelar:

Linux-anvĂ€ndare kommer att Ă€lska BP6:s Dual Celeron-alternativ. Linux OS anvĂ€nder SMP mycket bra och kommer att se en stor prestandaökning hĂ€r. TĂ€nk pĂ„ att till exempel tvĂ„ Celeron 400 MHz-processorer Ă€r mycket billigare Ă€n 1 Pentium III 800 MHz, om den ens funnits. MĂ€nniskor som (inom yrkesomrĂ„det) behöver mĂ„nga brutala utrĂ€kningar. Oavsett om det Ă€r ray tracing 3D-grafik eller berĂ€kna PI med nĂ„gra miljarder decimaler: med Dual Celeron-systemet har du plötsligt ett system som berĂ€knar dubbelt sĂ„ hĂ„rt, förutsatt att programvaran stöder SMP. Återigen, kom ihĂ„g att till exempel 800 MHz berĂ€kningskraften för tvĂ„ Celeron 400:or Ă€r mycket billigare Ă€n en enskild processor med lika mycket kraft. NT- eller Linux-anvĂ€ndare som i stor utstrĂ€ckning anvĂ€nder multi-tasking: att köra tvĂ„ program med Dual Celeron-systemet blir nĂ€stan lika snabbt som att köra ett program pĂ„ ett system med en enda processor. “LĂ„gbudget” webb- och nĂ€tverksservrar. Intel hĂ€vdar att Celeron Ă€r olĂ€mplig för SMP- och serverĂ€ndamĂ„l eftersom den har mindre cache Ă€n Pentium III. Detta Ă€r naturligtvis sant och ett dubbelt Celeron-system kommer aldrig att prestera sĂ„ bra som ett Dual Pentium III eller Dual Pentium III Xeon. Men kom ihĂ„g att för serverapplikationer presterar ett Dual Celeron-system bĂ€ttre Ă€n ett enda Pentium III-system, och priset Ă€r ungefĂ€r detsamma. Eftersom nĂ€tverksservrar inte gör nĂ„got annat Ă€n multi-tasking och multi-threading-tjĂ€nster, Ă€r det verkligen intressant för företag med en lĂ„g budget för servern att övervĂ€ga ett Dual Celeron-system. Och sĂ„ vidare och sĂ„ vidare.

Detta Àr bara nÄgra av de möjliga tillÀmpningarna för det billiga Dual Celeron-systemet. För spelaren/överklockaren ÄterstÄr det naturligtvis att de högsta Quake 3-bildhastigheterna kan uppnÄs senare med detta system. Viktigt för dem Àr dock att BP6 Àr det mest idealiska Celeron-överklockningsmoderkortet hittills. Mer om detta som utlovat senare.