Amazon köper iRobot, skaparen av Roomba robotdammsugare | Engadget

Jon Fingas

Amazon tog precis ett stort steg mot att bryta marknaden för hushållsrobotar. Företaget har nått en överenskommelse om att förvärva iRobot, skaparen av Roomba robotdammsugare. Köpet är värt 1,7 miljarder dollar i kontanter och kommer att behålla Colin Angle som iRobots vd. De två företagen sa inte när de förväntade sig att affären skulle avslutas, men det kommer att bero på godkännandet av både iRobots aktieägare och tillsynsmyndigheter.

I tillk√§nnagivandet av aff√§ren beskrev Amazon inte sina exakta planer. Amazon Devices Senior VP Dave Limp fokuserade p√• iRobots f√∂rm√•ga att “√•teruppfinna hur m√§nniskor st√§dar” och sa att han s√•g fram emot att uppfinna produkter. Angle sa att Amazon delade iRobots “passion” f√∂r innovativa hemprodukter och tyckte att internetj√§tten passade bra.

En framgångsrik sammanslagning kommer att avsluta 32 års självständighet för iRobot. Företaget grundades 1990 av MIT-forskare och fokuserade initialt på militära robotar som PackBot. Det markerade en stor vändpunkt 2002, när den presenterade den första Roomba Рrobovac blev snabbt populär och ökade försäljningen av
en miljon enheter till 2004. Företaget utökade sitt sortiment till att omfatta produkter som robotmoppar (Braava), och blev så framgångsrikt att det sålde sin militära verksamhet 2016.

iRobot har haft n√•gra sv√•ra m√•nader. √Ąven om det generellt gick bra de senaste √•ren, redovisade f√∂retaget en f√∂rlust under sitt senaste kvartal och s√•g b√•de int√§kter och kassareserver krympa. Den varnade ocks√• f√∂r svagare tillv√§xt p√• grund av inflationens potentiella inverkan och minskad kundefterfr√•gan i sp√•ren av Rysslands invasion av Ukraina. F√∂retaget var hoppfullt att det skulle kunna komma tillbaka till l√∂nsamhet och till och med √∂vertr√§ffa sina tidigare f√∂rv√§ntningar, men det kanske inte beh√∂ver oroa sig lika mycket med Amazons hj√§lp.

Aff√§ren kan h√∂ja marknaden f√∂r hush√•llsrobotik. iRobot har h√•rd konkurrens nuf√∂rtiden, inklusive Ankers Eufy-m√§rke, Neato, Roborock, Shark och Wyze. Amazon skulle inte bara ge iRobot mer resurser f√∂r att avv√§rja rivaler, utan mycket starkare marknadsf√∂ring ‚Äď det √§r s√§kert att anta att Amazon skulle marknadsf√∂ra iRobot-produkter framf√∂r alternativen. Som det ser ut kan Amazon anv√§nda f√∂rv√§rvet f√∂r att driva p√• projekt som dess Astro-kompanjon eller en v√§xande legion lagerrobotar.