Astras senaste uppdrag att leverera NASA vÀdersatelliter slutar i misslyckande | Engadget

Steve Dent

Raketstartföretaget Astra har drabbats av ett andra uppskjutningsmisslyckande i Ă„r dĂ„ dess LV0010 uppskjutningsfordon misslyckades med att ta sig i omloppsbana med ett par NASA vĂ€dersatelliter ombord. “Det övre steget stĂ€ngdes av tidigt och vi levererade inte nyttolasten till omloppsbana”, twittrade företaget. “Vi har delat vĂ„rt beklagande med NASA och nyttolastteamet. Mer information kommer att tillhandahĂ„llas efter att vi har slutfört en fullstĂ€ndig datagranskning.”

Uppskjutningen stöddes av NASA som en del av dess uppdrag att sÄ smÄningom leverera sex TROPICS CubeSat vÀdersatelliter i omloppsbana. Dessa lÄgprissatelliter designades för att hjÀlpa NASA att bÀttre hÄlla koll pÄ att utveckla tropiska stormar.

NASA var besviken men förblev optimistisk om Astra-programmet. “Även om dagens uppskjutning med Astra inte gick som planerat, erbjöd uppdraget en fantastisk möjlighet för ny vetenskap och uppskjutningsmöjligheter”, twittrade NASA:s associerade vetenskapsdivisionsadministratör Thomas Zuburchen. “Även om vi Ă€r besvikna just nu vet vi att det finns ett vĂ€rde i att ta risker i vĂ„r övergripande NASA vetenskapsportfölj eftersom innovation krĂ€vs för att vi ska leda.”

Astras sista uppdrag slutade ocksÄ i ett misslyckande, med förlusten av fyra CubeSats inklusive tre frÄn universitet. Företaget skyllde det pÄ tvÄ separata problem, ett ledningsfel och mjukvarufel.

Det Ă€r inte ovanligt med uppskjutningsmisslyckanden tidigt i livet för ett raketföretag – RocketLab har lidit av tre sedan det startade uppskjutningen 2017, och till och med SpaceX misslyckades med sina tre första Falcon 1-uppskjutningar frĂ„n 2006-2008. Astras streak börjar dock se ut som ett problem. Av sju försök till orbitala uppskjutningar har fem slutat i misslyckande, med problem som strĂ€cker sig frĂ„n vĂ€gledningsproblem till mjukvarufel till motorfel.