Autonom start av flygplan Tillförlitlig robotik kommer frÄn smyg med 33,5 miljoner dollar

Autonom start av flygplan Tillförlitlig robotik kommer frÄn smyg med 33,5 miljoner dollar

Reliable Robotics, en start som utvecklar autonoma flygteknologier, kom denna vecka frÄn stealth med 33,5 miljoner dollar i riskkapitalfinansiering. Medgrundare och VD Robert Rose sÀger att medlen kommer att anvÀndas för att skala produktionen av företagets produkter och fÄ nya tekniska talanger.

Luftfartsföretag som bedriver autonom transport inkluderar Uber, Boeing och Honeywell. Enligt ledningskonsultföretaget Oliver Wyman kan ersÀttning av enpilotoperationer med autonoma flygplan spara flygbolag sÄ mycket som 60 miljarder dollar Ärligen. Pandemisk motvind har bara Äterupplivat sökandet efter kostnadsbesparingsmöjligheter, eftersom Statista uppskattar att flygbolagen kommer att förlora minst 314 miljarder dollar i intÀkter 2020.

För att pÄskynda sin vÀg till marknaden har företag som Xwing, Airbus och Elroy Air utforskat eftermontering av befintliga flygplan snarare Àn att utveckla hÄrdvara frÄn grunden. Reliable Robotics, som grundades 2017 av Rose och VP för teknik Juerg Frefel, syftar till att utveckla en plattform som genomsyrar alla fastvingade plan med autonoma möjligheter.

PĂ„litlig Robotics plattform spĂ€nner över flygteknik, mjukvarumekanismer, kommunikationssystem, fjĂ€rrkontrollsgrĂ€nssnitt och reservsystem som gör det möjligt för mĂ€nskliga piloter att ta över vid behov. Utvecklingen startade pĂ„ allvar för tvĂ„ Ă„r sedan nĂ€r företaget började anpassa sin elektronik till ett Cessna 172 Skyhawk (C172) flygplan med fyra passagerare. Autonoma port-till-port-operationer, sĂ€kerhetsanalys och testning avslutades i slutet av 2018 och början av 2019 och i september förra Ă„ret genomförde Reliable Robotics en obemannad testflygning över en ”befolkad region” utan en inbyggd pilot.

Företaget sĂ€ger att förra mĂ„naden landade det autonomt ett Ă€nnu större flygplan – Cessna 208 Caravan (C208) – som kan transportera 14 passagerare vid full kapacitet. Efter detta och C172-demonstrationen började Reliable Robotics arbeta med US Federal Aviation Administration (FAA) för att stegvis föra sin plattform till marknaden. (ByrĂ„n beviljade det godkĂ€nnande för obemannad flygning i december 2018.)

Reliable Robotics produkt faller under FAA: s del 25- och del 23-regler, som gĂ€ller för flygplan som vĂ€ger mindre Ă€n 19 000 pund, har 19 eller fĂ€rre passagerarsĂ€ten och Ă€r utformade för resor frĂ„n 30 till 300 miles. NĂ€r den introducerades i augusti 2017 ersatte del 23 receptkraven med prestationsbaserade standarder, tillsammans med efterlevnadsmetoder för specifika mönster och tekniker. Det lade ocksĂ„ till certifieringsstandarder för att ta itu med “förlust av kontroll” olyckor, som nĂ€r ett flygplan avviker frĂ„n en förplanerad rutt.

Elroy Air, som utvecklar hybridelektriska flygplan för godstransport, Àr bland de fÄ startups som arbetar mot Del 23-certifiering. TvÄ andra Àr Velocopter och Kalifornien-baserade Sabrewing, som bygger vertikala start- och landningsdrönare (VTOL) riktade mot passagerar- och godstransporter.

Det Àr tidiga dagar, men Rose Àr övertygad om Reliable Robotics förmÄga att leverera sin plattform till godstransporterande kunder före passagerarflygoperatörer. Rose ledde tidigare tekniska insatser pÄ Autopilot-programmet i Tesla och flygprogramvara pÄ SpaceX, dÀr Frefel hjÀlpte till att utveckla berÀkningsplattformen för Falcon 9-raketen och Dragon-rymdfarkosten. Reliable Robotic grundar medlemmar inkluderar Àven veteraner frÄn Boeing och Airbus.

Företagets 33,5 miljoner dollar kom frÄn tvÄ finansieringsrundor, en ledd av Lightspeed Ventures och den andra av Eclipse Ventures. Pathbreaker Ventures och Teamworthy Ventures deltog ocksÄ.

Registrera dig för Finansiering varje vecka för att börja din vecka med VB: s bÀsta finansieringsberÀttelser.