De bÀsta spÄrkamerorna för att hÄlla ett öga pÄ din bakgÄrds djurliv | Engadget

Trail Cam Top

PĂ„skliljor som frodas i trottoarsprickor, duvor och starar som samlas pĂ„ kraftledningar, rĂ„ttor som bor i dina lĂ€genhetsvĂ€ggar — oavsett hur urbana mĂ€nniskor strĂ€var efter att skapa vĂ„ra miljöer, kommer naturens flora och fauna att göra sig hemmastadda bredvid oss. Ibland Ă€r det sött, som Pizza Rat, ibland Ă€r det inte, som Pescadero Highs senaste kattöverföringsstudent. Men om vi Ă€ndĂ„ ska flytta in i deras livsmiljöer och leva bredvid dem, kan vi lika gĂ€rna lĂ€ra kĂ€nna vĂ„ra lurviga nya grannar genom att gĂ„ fullt ut för att i smyg observera deras dagliga (och nattliga) liv. Och för det kommer du att behöva en spĂ„rkamera. HĂ€r Ă€r vad du ska leta efter för att fĂ„ ut det mesta av din bakgĂ„rd Big Brothering.

Vad fan Àr en spÄrkamera?

Trail-kameror Ă€r vad du har integrerat i din smartphone men i ett robust (om Ă€n till stor del orörligt) hölje – tĂ€nk, vattentĂ€ta digitala sensorer utrustade med laser tripwires och IR-seende. Precis som traditionella kameror finns spĂ„rkammar i en mĂ€ngd olika former, storlekar och möjligheter, som alla kommer att avgöra hur bra kameran fungerar i den miljö du placerar den i.

“MĂ€nniskans önskan att observera vilda djur utan att störa dem gĂ„r Ă„tminstone tillbaka till jĂ€gare-samlare som konstruerade persienner,” skriver Kucera och Barrett i “VĂ„r förmĂ„ga att göra det förbĂ€ttrades avsevĂ€rt med utvecklingen av fotografi och andra, Ă€nnu nyare, innovationer som smĂ„, bĂ€rbara batterier, elektriska lampor och digital utrustning.”

Ledkameror spelar redan en viktig roll i fÀltforskning, vilket gör det möjligt för forskare att pÄ distans övervaka livsmiljöer och flockrörelser, sÄvÀl som i bevarandet av vilda djur och markförvaltning, av samma skÀl. Dessa enheter kan tjÀna ungefÀr samma syfte för medborgarforskare och bakgÄrdsfotografer.

“Den vanligaste friktionspunkten [between people and wildlife] Ă€r förstörelsen av en gĂ„rd eller en trĂ€dgĂ„rd, det Ă€r just nu det vi fĂ„r flest samtal om, sĂ€ger Denys Hemen, sjukhuschef vid California Wildlife Center i Malibu, till Engadget och noterar att koi-dammar Ă€r sĂ€rskilt populĂ€ra attraktioner för bĂ„de mĂ€nniskor och tvĂ€ttbjörnar. i södra Kalifornien.

Att placera kamerafÀllor kommer inte att göra mycket för att stoppa de lokala prÀrievargarna och falkarna frÄn att Àta grannkatter, men enheterna kan hjÀlpa till att exponera stadsbor för den naturliga vÀrlden runt dem, lindra förortsbornas rÀdsla för vad som snusar runt soporna pÄ natten och hjÀlpa markÀgare pÄ landsbygden övervakar viltbesÀttningarnas förflyttningar pÄ deras fastigheter.

De Ă€r ocksĂ„ lĂ„ngt att föredra Ă€n alternativet, hĂ€vdar Hemen. “Det vĂ€rsta fallet för djur Ă€r [homeowners] kallar en fĂ„ngstfĂ„ngare”, sa Heme och förklarade att i Kalifornien kan fĂ„ngade djur inte lagligt flyttas ut i naturen (för att minimera smittspridning) och kan avlivas om de inte kan Ă„terutsĂ€ttas lokalt. SĂ„ innan du ringer djurkontroll, kanske se vad som faktiskt myllrar i din hĂ€ck först.

Trailkameratester: Browning Strike Force Max HD vs Reolink Keen Ranger PT

Det finns lika mÄnga spÄrkameramÀrken pÄ marknaden idag som det finns sÀtt att falla ur ett trÀd med ikoniska jaktnamn som Browning och Bushnell, tillsammans med OG trail cam-tillverkaren Cuddeback och mer nyligen etablerade mÀrken som StealthCam och SpyPoint. Kamerorna sjÀlva kan köra allt frÄn dussintals till hundratals dollar och erbjuder ett stort utbud av egenskaper och tillbehör till varje prisklass.

LÄt oss ta en titt pÄ nÄgra av de vanligaste funktionerna som de dyker upp i vÄra tvÄ testmodeller: Brownings mixed-modality Strike Force Max HD och mellanklassen, soldrivna Keen Ranger PT frÄn Reolink.

$99 Strike Force Ă€r en solid instegskamera som kan ta upp till 18 MP-bilder – plus 2MP, 4MP, 8MP-bilder – och 1600×900 video upp till 30fps vid 900p under dagsljus (20 fps och 720p pĂ„ natten). Du mĂ„ste balansera bild- och videokvaliteten mot lagringskapaciteten pĂ„ SD-kortet de lagras pĂ„ eller mobildataplanen de sĂ€nds genom. JĂ€mfört med konventionella kameror har Strike Force-anvĂ€ndaren vĂ€ldigt lite kontroll över vad som faktiskt fotograferas, sĂ„ om du har kameran instĂ€lld för att ta 5-shots med 18 MP eller spela in 2 hela minuter HD-video varje gĂ„ng den utlöses , kommer du att fylla upp din lagringskapacitet pĂ„ sĂ„ lite som en dag.

Strike Force lĂ„ter anvĂ€ndaren diktera kvaliteten och kvantiteten pĂ„ tagna bilder – inklusive slutar- och triggerhastigheter, triggeravstĂ„ndet och nedkylningstiden mellan bilderna – allt genom kamerans inbyggda menysystem. Alternativt, eftersom detta lagrar sina data pĂ„ ett inbyggt SD-kort, kan du lika enkelt bara sĂ€tta in ett kort med högre kapacitet. Nackdelen med det Ă€r att du regelbundet mĂ„ste kontrollera kameran för att tömma kortet nĂ€r det Ă€r fyllt – inte en stor sak i urbana bakgĂ„rdar utan mer sĂ„ nĂ€r du försöker övervaka en tvĂ„ hektar stor gĂ„rd. De sex AA-batterierna som driver den mĂ„ste ocksĂ„ bytas ut dĂ„ och dĂ„. Strike Force kan fĂ€stas pĂ„ en vertikal yta antingen med en dedikerad monteringsplatta eller med den medföljande nylonremmen som lĂ„ter dig fĂ€sta kameran vid trĂ€d, grenar, staketstolpar eller drĂ€neringsrör.

$350 Ranger PT tar ett helt annat tillvÀgagÄngssÀtt (och pris) för fotografering av vilda djur Àn Strike Force. Reolink var ett sÀkerhetskameraföretag innan det började anpassa sina produkter till fotografering av vilda djur, varumÀrket Keen kom faktiskt till efter att Reolink upptÀckte att nÄgra av dess kunder anvÀnde sina sÀkerhetskameror utomhus som spÄrkameror. Som sÄdan körde företaget med idén och inkorporerade funktioner som infraröda sensorer och skogskamofÀrgscheman pÄ sina befintliga sÀkerhetskameraplattformar.

SÄ snarare Àn en blockig, framÄtvÀnd kamerahus och sensor, anvÀnder Ranger en kardanförsedd kupol som kan panorera och vÀxla. Detta ger anvÀndarna en nÀstan 360-graders bild av omrÄdet runt kameran, som kan monteras pÄ bÄde vertikala ytor och tak.

Rangers placeringsmöjligheter Ă€r endast nĂ„got begrĂ€nsade — den fungerar bĂ€st pĂ„ en hög vy för att fĂ„ maximal tĂ€ckning och behöver ett brett synfĂ€lt för att maximera anvĂ€ndbarheten av dess pan- och tiltfunktion. Hur högt upp du stĂ€ller in Ranger kan göra Ă„tkomst till den för underhĂ„ll – att byta ut fulla SD-kort eller byta batterier – en riktig syssla, vilket Ă€r anledningen till att Ranger inte anvĂ€nder heller.

IstĂ€llet kommer Ranger med ett uppladdningsbart litiumbatteri och solpanel för kontinuerlig laddning, och ett WCDMA eller FDD LTE SIM-kort istĂ€llet för ett SD (Ă€ven om det finns en microSD-plats för backup). IstĂ€llet för att plocka igenom mĂ€ngder av jpeg-filer kan anvĂ€ndare skicka videor och stillbilder frĂ„n Ranger direkt till sina smartphones med hjĂ€lp av Keen-appen samt styra kameran direkt. Rangern bör inte anvĂ€ndas för att köras kontinuerligt som en livestreamingkamera, varnar snabbstartsguiden, “den Ă€r utformad för att spela in rörelsehĂ€ndelser och för att livevisning pĂ„ distans bara nĂ€r du behöver det.”

Rangers kameraupplösning pĂ„ 4 MP Ă€r bara en brĂ„kdel av den som erbjuds av Strike Force, men den kan spela in video i 2K-kvalitet. Vad mer Ă€r, trots alla anvĂ€ndbara anslutningsmöjligheter och liveövervakningsfunktioner, kan och fungerar inte Ranger utan ett SIM-kort. Den medföljande microSD-platsen Ă€r endast för tillfĂ€llig sĂ€kerhetskopiering nĂ€r mobiltjĂ€nst inte Ă€r tillgĂ€nglig och enheten inte har nĂ„gon WiFi-anslutning sĂ„ du behöver ett mĂ„natligt 4G-abonnemang frĂ„n din lokala operatör – SIM-kortet i handen – innan den hĂ€r saken ens kommer att paras ihop med smarttelefonen app.

Det Ă€r inte sĂ„ att Strike Force i sig Ă€r en bĂ€ttre enhet Ă€n Ranger, eller vice versa, bara att de Ă€r byggda med olika applikationer och anvĂ€ndningsfall i Ă„tanke. SĂ„ nĂ€r du vĂ€ljer en spĂ„rkamera för dig sjĂ€lv, gĂ„ in i processen med en solid idĂ© om vad du vill anvĂ€nda den till. Det betyder inte att du behöver en specifik kamera bara för att fotografera rĂ„djur, en annan för sĂ„ngfĂ„glar och en tredje för smĂ„ dĂ€ggdjur, men du kommer att vilja “Ă€ndra instĂ€llningarna pĂ„ kameran baserat pĂ„ den speciella typen av djur du tĂ€nker ta bilder av, sĂ€ger en Browning-representant till Engadget. Det vill sĂ€ga, om du planerar att fotografera frĂ€mst fĂ„glar och annat snabbt rörligt vilda djur, vill du ha en kamera med snabbare slutartid för att minimera rörelseoskĂ€rpa och en snabbare utlösningshastighet för att mer sannolikt fĂ„nga djuren omedvetna innan de har en chans att fly. Strike Force, till exempel, kan knĂ€ppa sin stĂ€ngning pĂ„ sĂ„ lite som 0,2 sekunder men tar sĂ„ mycket som 0,6 sekunder att cykla mellan skotten.

Om du planerar att göra mycket nattövervakning, blir vilken typ av infraröd blixt kameran anvĂ€nder en viktig faktor. “Vissa tror att en vanlig IR-blixtkamera kan skrĂ€mma vilda djur eftersom blixten/röda glöden kan ses,” förklarade Browning-representanten. “Andra tror att det inte gör nĂ„gon skillnad alls och vissa tror att det kan skrĂ€mma dem till en början men sedan vĂ€njer de sig vid det. Allt ovanstĂ„ende kan vara sant och för vissa djur kommer det inte ens att vara ett problem alls. Det bĂ€sta sĂ€ttet att berĂ€tta Ă€r att bara prova det sjĂ€lv och observera djurets beteende pĂ„ din fastighet för att ta reda pĂ„ det bĂ€sta alternativet för dig.”

Alternativt, om du förvĂ€ntar dig att regelbundet ta bilder pĂ„ bĂ„de dag och natt, leta efter en kamera med dubbla linser – en dedikerad till synligt ljus, den andra för IR. De Ă€r mer komplicerade och dyra Ă€n kameror med en lins, men ger bilder av bĂ€ttre kvalitet oavsett belysning. Ytterligare tillbehör som en inbyggd visningsskĂ€rm kan visa sig vara anvĂ€ndbara nĂ€r du anvĂ€nder kamerafĂ€llan pĂ„ en avlĂ€gsen plats (sĂ„ att du inte behöver slĂ€pa din bĂ€rbara dator ut till platsen med dig), medan lĂ„sboxar och sĂ€krad monteringsutrustning sĂ€kerstĂ€ller att din utrustning finns kvar nĂ€r du kommer tillbaka för att hĂ€mta den.

Naturligtvis, om du kisar riktigt hĂ„rt, kan nĂ€stan alla vanliga sĂ€kerhetskameror utomhus, smart eller inte, anpassas för anvĂ€ndning som en videospĂ„rkamera. SĂ„ lĂ€nge den har en strömkĂ€lla, datalagring eller överföring och Ă€r vĂ€derbestĂ€ndig/döljbar – du vet, alla aspekter som anvĂ€nds för att beskriva en sĂ€kerhetskamera utomhus – Ă€r det vĂ€ldigt lite som hindrar dig frĂ„n att rikta den mot vilda djur istĂ€llet för potentiella inbrottstjuvar. Ringdörrklockans kameror Ă€r faktiskt sĂ„ skickliga pĂ„ att fĂ„nga djur pĂ„ folks verandor att företaget har dedikerat en hel sida till videor om vilda djur pĂ„ sin webbplats. Eller sĂ„ kan du bara anpassa en gammal DSLR till en provisorisk kamerafĂ€lla med hjĂ€lp av en billig eftermarknadspassiv infraröd (PIR) sensor.

SĂ€tter upp saken

Om du kan knyta en lÄda till en stolpe kan du sÀtta upp en kamerafÀlla. Tillverkare erbjuder ett brett utbud av fÀstsystem i olika grader av bestÀndighet, sÄ vÀlj det alternativ som passar bÀst med hur lÀnge och hur sÀkert du vill ha det monterat. GÄ bara inte och spika kameran pÄ ett levande trÀd, det Àr vad remmarna Àr till för.

Att placera kameran effektivt Ă€r nyckeln till att ta de bĂ€sta bilderna. “Se till att kameran Ă€r i rĂ€tt höjd frĂ„n marken,” sa en representant för Feradyne Outdoors till Engadget. “I de flesta situationer rekommenderar vi cirka tre fot.” Men om du Ă€r orolig för att IR-kamerablixten kan skrĂ€mma djurlivet, tillade representanten, försök att placera kameran ovanför deras siktlinje.

Men innan du grĂ€ver ner kameran i lövverket för att dölja den frĂ„n ett försiktigt djurliv, kom ihĂ„g att den utlöses av rörelse – vilken rörelse som helst – till och med rörelse som inte görs av djur. Skulle du vilja se de över 200 bilderna av grĂ€s som det krĂ€vdes för att fĂ„ de fyra bilderna du ser i det hĂ€r inlĂ€gget? För det var de som jag faktiskt kopierade över till min bĂ€rbara dator och inte bara raderade summariskt. En gren böjer sig i vinden, löv prasslar, solen glimmar frĂ„n vattnet, en fjĂ€ril i Kambodja slĂ„r med vingarna – var och en av dessa hĂ€ndelser kommer att sĂ€tta igĂ„ng din kamera sĂ„ se till att du riktar den bort frĂ„n sĂ„ mĂ„nga av dem som du burk.

MÄnga kameror har ett triggeromrÄdesalternativ, stÀll in det pÄ det kortaste avstÄndet som utrymmet kan rymma och rensa bort eventuella borstar direkt framför kameran som kan sÀtta igÄng den. Och, jag sÀger detta av erfarenhet, innan du gÄr bort frÄn den nyinstallerade kameran, ta en sekund för att se till att den jÀvla saken Àr pÄslagen.