Den kritiska frÄgan om metaversen som ingen stÀller

Den kritiska frÄgan om metaversen som ingen stÀller


NĂ€r metaversen blir en oundviklig del av vĂ„r framtid diskuteras lite om de etiska konsekvenserna för marknadsförare som gĂ„r in i denna nya grĂ€ns. NĂ€r vi gĂ„r in i 2022 kommer samtalet kring detta nya digitala landskap bara att accelerera och fördjupas, med sin beskĂ€rda del av hejarklack och skeptiker. Å ena sidan lĂ€ser jag artiklar varje dag frĂ„n andra marknadschefer som saliverar vid tanken pĂ„ att annonsera till mĂ€nniskor – mestadels ungdomar – i metaversen. Å andra sidan Ă€r figurer som Elon Musk, Charlamagne tha God och Scott Galloway tveksamma till eller direkt fientliga till hypen bakom saker som Web3, DeFi, NFTs och, ja, metaversen.

Oavsett vilken sida man hamnar pĂ„ tror jag att vi alla kan vara överens om att det mĂ„ste tas en seriös diskussion om marknadsföring i metaversen. Det som stör mig Ă€r bristen pĂ„ bĂ„de försiktiga, skarpa artiklar om var den humanistiska grĂ€nsen gĂ„r, och att ifrĂ„gasĂ€tta hur lĂ„ngt vi Ă€r villiga att invadera nĂ„gon form av rymd. Som en digital marknadsförare med decennier av erfarenhet av att driva en prisbelönt byrĂ„, har jag sett hur marknadsföring har förĂ€ndrats radikalt av tekniken – pĂ„ gott och ont.

Sedan 2001 har jag byggt min verksamhet pÄ lead intelligens. I den processen har jag anvÀnt teknik som gör att jag kan lÀgga spÄrningskod pÄ mÀnniskors enheter för att övervaka deras engagemangsnivÄer och bokstavligen poÀngsÀtta dem pÄ vissa beteenden. NÀr de inte beter sig pÄ ett sÀtt som gynnar mina kunder, Àr det min uppgift att anvÀnda övertygande innehÄll för att driva dem i en riktning som skulle göra dem mer troliga köpare.

SĂ„ jag förstĂ„r det kraftfulla svĂ€rdet jag har anvĂ€nt för att svaja och forma sinnen. I den mest idealiska bemĂ€rkelsen har jag gjort det i syfte att fĂ„ ut rĂ€tt budskap till rĂ€tt personer vid rĂ€tt tidpunkt för att fatta vĂ€lgrundade köpbeslut. Men som vi har sett Ă€r samma verktyg och taktik som kan anvĂ€ndas för gott samma verktyg och taktik som har övertalat mĂ€nniskor att agera pĂ„ och tro pĂ„ saker som de tidigare inte skulle ha. Om vi ​​glatt ska kliva in i en ny vĂ€rld som metaversen och makten Ă€r i fel hĂ€nder, mĂ„ste en viktig frĂ„ga stĂ€llas: Ă€r detta rĂ€tt? Kan vi gĂ„ för lĂ„ngt? Och kan samma verktyg som övertygar pĂ„ ett Ă€delt sĂ€tt ocksĂ„ anvĂ€ndas för att manipulera bĂ„de pĂ„verkbara mĂ€nniskor och, mer kritiskt, ungdomen?

Svaret, enkelt uttryckt, Àr ja. Vi hÄller just nu pÄ att ta itu med konsekvenserna av enorma sociala medieplattformar för att styra diskursen och pÄverka nÀsta generations mentala hÀlsa. Upprepade intrÄng i anvÀndarnas integritet, skenande desinformation och exakt politisk reklam har fÄtt tillsynsmyndigheter att undra över i vilken utstrÀckning, liksom telekom, sociala medier kan behöva tillsyn. För oss andra Àr frÄgan: ska sÄdana som Mark Zuckerberg, Microsoft och andra Silicon Valley-chefer vara vÄra herdar in i denna modiga nya vÀrld?

En perfekt storm: automation, UBI och AI

Medan vi dröjer kvar vid den frĂ„gan, lĂ„t oss ta det ett steg lĂ€ngre för att se varför metaversen kan bli en del av det dagliga livet. Om du inte har bott under en sten har du sett hur automatisering i kombination med den stora avgĂ„ngen och distansarbete har förĂ€ndrat hur företag kommer att anvĂ€nda mĂ€nskligt kapital i framtiden. Enligt Tristan Harris, regissör för Netflix-succĂ©n, Ă€r det nĂ€stan oundvikligt att 30 % av amerikanerna kan bli “radikalt arbetslösa” inom det kommande decenniet.

Du börjar se detta var du Àn tittar. Kiosker, sjÀlvutcheckning och sjÀlvbestÀllning pÄ iPads tar över detaljhandeln och restaurangerna. Tillkomsten av sjÀlvkörande bilar kan lÀmna kommersiella lastbilschaufförer och Uber-förare utan arbete. AI och robotik har till och med ryktats om att en dag ersÀtta radiologer och annan medicinsk personal.

Endast de mest specialiserade, kreativa och innovativa jobben kommer att behÄlla en viss nivÄ av mÀnsklig kontakt och de anstÀllda kan svÀnga under denna förÀndring. Men en stor del av arbetarna och tjÀnstesektorn, som tillsammans utgör nÀstan 85 % av de amerikanska jobben, kommer att drabbas. Eftersom antalet permanent arbetslösa amerikaner ballonger, kommer det att behövas ett stÀndigt bredare socialt skyddsnÀt, inklusive den en gÄng förlöjligade möjligheten till universell basinkomst (som Andrew Yang populariserade under sin kampanj 2020) tillsammans med utökad vÀlfÀrd, Medicare och relaterade program.

SÄ hur spelar denna perfekta storm av automation, AI och UBI in i idén om metaversen? LÄt oss komma ihÄg var ursprunget till termen myntades: en science fiction-roman frÄn 1992 med titeln dÀr mÀnniskor gavs en fristad frÄn den dystopiska verklighet som de levde i i form av digitala avatarer som de kunde anvÀnda för att utforska onlinevÀrlden.

Studier visar att amerikaner fĂ„r mycket av sin mening eller syfte i livet frĂ„n arbetet. Termen “workism” anvĂ€nds för att beskriva fenomenet bland amerikaner att arbete inte bara Ă€r ett medel för ett ekonomiskt mĂ„l, utan Ă€r en pelare av identitet frĂ„n vilken vi hĂ€mtar mycket av vĂ„r mening. SĂ„ hur ser en vĂ€rld ut dĂ€r det Ă€r alltmer frĂ„nvarande? Och dessutom, var ska vi leta efter mening? Metaversen kan vara den dĂ€r övertygande platsen nĂ€r den Ă€ntligen Ă€r sömlös: ögonblicket dĂ€r du inte kan se vad som Ă€r verkligt och vad som Ă€r virtuellt. Ett alternativt universum som inte kan skiljas frĂ„n ditt liv.

Augmented reality Àr ett förspel till detta som jag kommer att diskutera nedan, och stÄr in som en slags kokande groda för vÄr nuvarande situation dÀr misslyckandet med att agera mot en problematisk situation tills det redan Àr för sent Àr tydligt.

NÀr allt detta utvecklas och teknikjÀttar gör mÀnniskor smÀrtsamt beroende av metaversen, kommer marknadsförare att göra det de Àr bÀst pÄ: utnyttja vÄr data, tid, uppmÀrksamhet och integritet för vinst.

Bara för att vi kan, eller hur? LÀrdomar frÄn

SĂ„ hĂ€r Ă€r den, den kritiska frĂ„gan om metaversen som ingen frĂ„gar: PĂ„ ett personligt plan önskar jag att metaversen inte skulle existera; att det dĂ„liga vida övervĂ€ger det goda nĂ€r det gĂ€ller mental hĂ€lsa och den stĂ€ndigt vidgade klyftan i mĂ€nsklig kontakt. Men jag Ă€r inte tillrĂ€ckligt naiv för att tro att det Ă€r allt annat Ă€n oundvikligt. Kanske inte i sin nuvarande form, men definitivt i framtiden kommer metaversen att vara hĂ€r för att stanna. Vad jag vet Ă€r att om den hĂ€r saken lyckas eller misslyckas beror det pĂ„ mĂ€nniskor som jag – marknadsförare och annonsörer som lĂ€ngtar efter exponering för vĂ„ra kunder.

LĂ„t oss vara tydliga: alla sociala medieplattformar tjĂ€nar pengar pĂ„ sina anvĂ€ndare genom att sĂ€lja data till annonsörer. Om metaversen bara var en plats dĂ€r du kunde vara annonsfri, skulle den inte kunna upprĂ€tthĂ„lla sig sjĂ€lv – det finns inga intĂ€kter. DĂ€rför tillhör mĂ€nniskor som jag som Ă€r emot det en större grupp mĂ€nniskor som kommer att hĂ„lla det vid liv om vanliga mĂ€nniskor vĂ€ljer att anvĂ€nda det. Även om vi marknadsför för Ă€dla syften, kommer det bara att hĂ„lla metaversen vid liv tillrĂ€ckligt lĂ€nge för att de dĂ„liga skĂ„despelarna ska komma in och utnyttja systemet.

Eftersom jag kÀnner till min roll i detta, tror jag inte att jag Àr i en position att krÀva att individer inte anvÀnder metaversen. Det jag sÀger Àr dock att. Vet att du Àr mycket mer mottaglig Àn du nÄgonsin varit. Och om du Àr en marknadsförare, vet att nÀsta förÀndring av mÀnskligheten kan förÀndras radikalt av denna plattform om vi inte anvÀnder den pÄ ett ansvarsfullt sÀtt. Googles motto var en gÄng . Med sociala medier dyker vi alla glatt in utan tanke pÄ konsekvenser. Det hÀr Àr vÄr chans att inte lÄta historien upprepa sig.

Det Àr redan för sent att vÀnda skadan pÄ nuvarande sociala medieplattformar. LÄt oss inte göra samma misstag tvÄ gÄnger. Historiens kraft Àr nÀr mÀnniskor lÀr sig av sina misstag, sÀrskilt som vi helt enkelt inte kan förstÄ kraften i detta Ànnu. I kombination med AI och maskininlÀrning kan metaversen snabbt hamna utanför vÄr kontroll genom att anpassa sig till vÄrt nÀsta drag pÄ ett sÀtt som Àr sÄ otroligt skrÀmmande. Pausen mellan vÄrt svar och handlingen Àr det enda som för nÀrvarande skiljer oss frÄn att gÄ in pÄ förstörelsens vÀg sÄ fort vi kan. Men justeringen kommer sÄ smÄningom att vara sömlös, utan en moralisk kod för att kontrollera eller övervaka den och frÄga: Àr det hÀr grejen?

Antagningstakten

Min förhoppning Àr att hÄrdvaruproblemet i VR saktar ner tempot precis tillrÀckligt för att vi ska kunna ta oss samman. Massadoption har inte skett Ànnu, vilket framgÄr av försÀljningssiffrorna för Oculus VR-headsetet i jÀmförelse med mer traditionella, handhÄllna konkurrenter som Nintendo Switch.

Vi sĂ„g det tidiga misslyckandet med 3D-TV-glasögon för hemmabruk och pĂ„ teatrar. Det var för krĂ„ngligt och gjorde ont i ögonen. Även VR i sin nuvarande form Ă€r obekvĂ€mt och kan fĂ„ vissa att fĂ„ ont i magen. SĂ„ lĂ€nge hĂ„rdvaran Ă€r en vĂ€gspĂ€rr mot verklig massadoption, kommer saker som VR och 3D-TV att vara roliga att pyssla med som en nyhet och lite annat.

Men medan alla vĂ€ntar pĂ„ en verkligt uppslukande och helt sensorisk VR-upplevelse, tror jag att gatewaydrogen för att komma in i metaversen kommer att vara augmented reality eller AR. MĂ€nniskor kommer att köpa in sig pĂ„ detta som de har gjort med den omĂ„ttligt populĂ€ra PokĂ©mon Go eller i de senaste museiutstĂ€llningarna, och AR kommer att bana vĂ€g tills VR Ă€r sömlös. AR bryter barriĂ€ren för att tillĂ„ta oss att leva i en hybridvĂ€rld. NĂ€r adoptionen vĂ€l sker – och om vĂ€rlden omkring oss inte Ă€r lika övertygande lĂ€ngre – kommer det att pĂ„skynda vĂ„r vilja att gĂ„ djupare och mer virtuellt. AR kĂ€nns sĂ€krare för nĂ€rvarande eftersom det fortfarande gĂ„r att leva i en vĂ€rld som Ă€r 90 % verklig och 10 % falsk. Men som vi varnade i den kokande grodanalogin ovan, att 10% kommer att ta upp mer och mer fastigheter tills hoppet till VR eller nĂ„got som Elon Musks Neuralink kommer att vara den naturliga utvecklingen. Vid den tiden kommer hĂ„rdvaran och upplevelsen att vara sĂ„ realistisk att den inte gĂ„r att skilja frĂ„n den verkliga vĂ€rlden.

Silverfodret: Möjligheten av metaversen som en kraft för gott

Om det senaste Ă„ret har bevisat nĂ„got, finns det en hunger efter mer decentraliserade, anvĂ€ndardrivna plattformar. Om metaversen kan förbli decentraliserad kan det vara en verklig kraft för det goda som vĂ€nder pĂ„ det nuvarande sociala medieparadigmet om personen som en produkt för datainsamling och inriktning, istĂ€llet för att lĂ€gga data enbart i hĂ€nderna pĂ„ anvĂ€ndaren att tjĂ€na pengar som de vill . Om vi ​​lĂ„ter storteknik vara pĂ„ vĂ€gen, kommer de att bli de stora vinnarna pĂ„ vĂ„r bekostnad.

Mitt förslag Ă€r att vi tar detta pĂ„ lika stort allvar som Manhattanprojektet. Om historien Ă€r nĂ„gon indikator pĂ„ hur lĂ„ngsamt regeringen rör sig – kom ihĂ„g hur lĂ„ng tid det tog att införa sĂ€kerhetsbĂ€lten i bilar? — Vi har inte tid att Ă€gna Ă„r Ă„t att försöka upptĂ€cka lönsamhet, detta kommer att vara över oss om 3-5 Ă„r. För att citera en av Winklevoss-tvillingarna i filmen om hur snabbt Facebook tog fart: “Om jag var en knarklangare kunde jag inte ge gratis droger till 650 personer pĂ„ en dag.” Det kommande decenniets drog, om vi vĂ€ljer att ta den, Ă€r ett allvarligt problem för mĂ€nskligheten och ett allvarligt problem för etiken kring marknadsföring.

Metaversen finns hÀr vare sig vi vill eller inte, men vi mÄste anvÀnda den pÄ ett ansvarsfullt sÀtt. Kongressen försöker just nu komma pÄ hur man reglerar sociala medier; de ligger sÄ bedrövligt efter i detta nya landskap.

I avsaknad av reglering kommer vi som marknadsförare att behöva stÄ i gapet och sÀga: NÀr vi vet att metaversen förmodligen kommer att vara vilda vÀstern, Àr det vÄrt val om vi vill att denna nya grÀns bara ska upprepa historien, eller att bli en modig ny framtid. Jag hoppas att vi vÀljer det senare.

DataDecisionMakers

VĂ€lkommen till VentureBeat-communityt!

DataDecisionMakers Àr dÀr experter, inklusive tekniska personer som arbetar med data, kan dela datarelaterade insikter och innovation.

Om du vill lĂ€sa om banbrytande idĂ©er och aktuell information, bĂ€sta praxis och framtiden för data- och datateknik, gĂ„ med oss ​​pĂ„ DataDecisionMakers.

Du kan till och med övervÀga att bidra med en egen artikel!

LÀs mer frÄn DataDecisionMakers