Det finns inte en riktigt komplett Android-upplevelse just nu | Engadget

Android presentation at Google I/O 2022

Googles I/O 2022 keynote var en besvikelse om du förvĂ€ntade dig en stor Android-uppgradering som tacklade djupt rotade problem, Ă„tminstone baserat pĂ„ de detaljer som delas hittills. Företaget Ă€gnade inte mycket tid Ă„t att diskutera Android 13, och de flesta av de annonserade uppdateringarna var kĂ€nda, mindre eller bĂ„da. De definierades till stor del av media och integritetskontroller. Utgivningen som den Ă€r kommer inte att vara en uppenbarelse om du inte Ă€r en surfplattaĂ€gare. Även om vi kanske inte har sett alla funktioner i Android 13 Ă€nnu, och det finns redan nĂ„gra genuint anvĂ€ndbara förbĂ€ttringar (som en helt ny Wallet-app), kommer status quo i stort sett att förbli intakt.

Och det Ă€r olyckligt. Även om Android Ă€r en mycket kapabel plattform med en del exceptionell hĂ„rdvara att matcha, finns det ingen enhet som spikar varje upplevelse konsekvent vĂ€l. Köp en kraftfull telefon sĂ„ kommer du antagligen att besvĂ€ras av udda programvara; skaffa din dröm Android-variant och du kanske fĂ„r stĂ„ ut med mediokra kameror eller chips. Det Ă€r dags att Google och tillverkarna samarbetar för att ta fram enheter som du lĂ€ttare kan rekommendera till andra.

Programvara: För mycket eller inte tillrÀckligt?

För att vara rĂ€ttvis Ă€r Google endast delvis ansvarigt för det aktuella lĂ€get. SjĂ€lva skönheten med Android Ă€r möjligheten för leverantörer att lĂ€gga till sin egen snurr – en enhetligt Google-gjord upplevelse skulle besegra poĂ€ngen.

Företaget spelar dock fortfarande en viktig roll och det Ă€r allt tydligare att det finns mer det kan göra. AnvĂ€nd en Pixel 6 eller en annan telefon med “ren” Android 12 och du kommer att inse att det vanliga operativsystemet, Ă€ven om det Ă€r visuellt sammanhĂ€ngande och fritt frĂ„n ludd, fortfarande Ă€r relativt enkelt. Du kommer inte att fĂ„ en avancerad kameraapp, omfattande medieintegration, speciella webblĂ€sarfunktioner eller andra smarta knep du ofta fĂ„r med anpassade Android-upplevelser. Poleringen Ă€r inte alltid dĂ€r heller – frĂ„ga bara Pixel-Ă€gare. Apple hade sin del av tvivelaktiga uppdateringar under tidigare Ă„r, men det verkar ha Ă„tgĂ€rdat de fel som Google ibland lĂ€mnar in.

Du kan installera appar, startprogram och andra verktyg för att konkretisera saker, men det Àr inte realistiskt för vissa anvÀndare. Jag skulle inte ge en Pixel till en nykomling eller nÄgon som vill ha starka fÀrdiga funktioner. Google skulle kunna förbÀttra sin funktionalitet och kvalitet för att mer direkt konkurrera med sina partners utöver den vanliga handfullen (vanligtvis) tillfÀlliga Pixel-exklusiviteter. Medan företaget pÄ sistone har skiftat mer mot vanliga funktionsminskningar Àn gigantiska OS-revisioner, Àr Android 13 som vi kÀnner det fortfarande nÄgot nedslÄende pÄ denna front.

Det Ă€r inte för att slĂ€ppa dessa partners. Även om telefontillverkare inte överdriver anpassning sĂ„ mycket som tidigare Ă„r, inkluderar vissa Android-upplevelser som inte finns i lager fortfarande sin andel av godtyckliga justeringar. Samsung Ă€r det klassiska exemplet. Medan One UI Ă€r mycket renare och vĂ€nligare för tredje part Ă€n tidigare Samsung-grĂ€nssnitt, tenderar det fortfarande att duplicera Google-funktioner eller push-tjĂ€nster som du förmodligen inte kommer att anvĂ€nda. Behöver du verkligen tvĂ„ webblĂ€sare eller köpa appar frĂ„n Galaxy Store? Du kommer ocksĂ„ att se nĂ„gra överlĂ€gsna Android-implementeringar frĂ„n kinesiska mĂ€rken, Ă€ven om vi noterar att Xiaomi har tömt MIUI.

Och situationen verkar bli vÀrre i vissa fall. OnePlus lockade ursprungligen entusiaster just för att dess anpassningar var begrÀnsade och vanligtvis till stor hjÀlp, men det har funnits bevis pÄ det smygande inflytandet frÄn moderbolaget Oppos topptunga mjukvarudesign pÄ enheter som OnePlus 10 Pro. OnePlus Shelf-popup-menyn kom till exempel i vÀgen under vÄr granskning. Uppdateringspolicyer har ocksÄ ibland tagit steg bakÄt, eftersom Motorola fortfarande inte garanterar mer Àn en större OS-uppgradering för vissa telefoner. Det skulle vara fantastiskt att se OnePlus och andra leverantörer hitta en mer kÀnslig balans som lÀgger till genomtÀnkta detaljer utan att vÀnda sig till överskott eller begrÀnsa programuppdateringar.

HÄrdvara: Flyger i glÀdjebÀgaren

Mjukvaruhicka skulle inte vara sÄ problematisk om enheterna var mer vÀlavrundade. Det Àr alltför vanligt att hitta en Android-telefon som presterar utmÀrkt i de flesta avseenden, men som har Ätminstone en svaghet som smutsar ner upplevelsen eller till och med bevisar en dealbreaker.

En snabb undersökning av stora Android-telefoner illustrerar detta alltför vÀl. Den vanliga Galaxy S22-serien Àr en av de bÀsta allroundbilarna pÄ marknaden idag, men den har blygsam, icke-utbyggbar lagring, en 1080p-skÀrm (bra, men inte 1440p som vissa vill ha) och reducerade funktioner i sin minsta version. Pixel 6? Ett enastÄende vÀrde, men den notoriskt noga fingeravtryckslÀsaren och begrÀnsade lagringsutrymmet kan döda intresset snabbt. OnePlus 10 Pro Àr bara en liten förbÀttring jÀmfört med sin föregÄngare och lider fortfarande av svag kamerakvalitet. Du kan övervinna nÄgra av dessa begrÀnsningar med flaggskepp utan kostnad som S22 Ultra eller Sonys Xperia 1 IV, men dÄ spenderar du troligtvis över 1 000 $ för förmÄnen.

Det blir Ànnu mer av en utmaning med mer prisvÀrda modeller. Motorola blir alltmer populÀrt bland budgetanvÀndare, men dess förvirrande utbud och saknade funktioner (som NFC) skapar allvarliga problem för shoppare. Samsungs telefoner pÄ mellannivÄ kan vara tröga eller pÄ annat sÀtt ospÀnnande, och Galaxy A53 kÀnns till och med som ett steg bakÄt. Handenheter som Poco F4 GT och kommande Pixel 6a erbjuder avancerad processorkraft till ett lÄgt pris, men du kan sÀkert anta att du gör kompromisser inom omrÄden som kamerateknik. Och kom inte igÄng med företag som levererar enorma men lÄgupplösta skÀrmar som kan visa sig vara ögonsÄr.

För att vara tydlig, varje telefon har sina kompromisser. Det skulle inte vara realistiskt att förvĂ€nta sig en perfekt produkt frĂ„n nĂ„got mĂ€rke, inklusive de bortom Android. Apple Ă€r ofta konservativ med iPhone-design och har varit lĂ„ngsam med att ta till sig vanliga Android-funktioner — 120Hz och USB-C, nĂ„gon? Men oftare Ă€n inte vĂ€ljer du en Android-enhet baserat pĂ„ de stora bristerna du Ă€r villig att tolerera, inte för att det helt klart Ă€r det bĂ€sta du kan fĂ„ för pengarna. Kombinera det med mjukvarudilemman som nĂ€mnts tidigare och en riktigt vĂ€l avrundad Android-telefon kan vara mycket svĂ„r att hitta.

Glimtar av hopp

Detta Àr inte att sÀga att Android-telefonindustrin Àr i ett fruktansvÀrt tillstÄnd. SjÀlva klagomÄlen i hjÀrtat av detta stycke understryker hur lÄngt plattformen har kommit. Android 12 (och snart 13) Àr avgjort mer polerad Àn tidigare iterationer. En gÄng sÄ motbjudande mÀrken som Samsung har visat viss ÄterhÄllsamhet, och det Àr mycket lÀttare att köpa en budgettelefon som kommer att göra dig uppriktigt glad, Àven om det finns tydliga brister.

Du kan ocksÄ peka pÄ nÄgra enheter som visar vÀgen framÄt. Medan Sonys senaste Xperia-telefoner blir allt dyrare och riktade mot nischade publiker, tenderar de att leverera stark prestanda, bra kameror, skÀrmar i toppklass och mÄttligt anpassad programvara. Och om Pixel 7 kan ta itu med nÄgra av föregÄngarens hicka, kan det bara vara Android-telefonen att slÄ under andra halvan av Äret.

Oron Ă€r snarare att det finns mycket mer utrymme att vĂ€xa. Företag borde ta ett mer holistiskt förhĂ„llningssĂ€tt till telefondesign dĂ€r det finns fĂ„ om nĂ„gra uppenbara uppoffringar i namnet pris, skryt, merförsĂ€ljning av lagring eller sĂ€ljtjĂ€nster. Google skulle kunna göra mer för att föregĂ„ med gott exempel, som att matcha de mer avancerade mjukvarufunktionerna hos sina leverantörers allierade. Det Ă€r fullt möjligt att göra en telefon som utmĂ€rker sig helt enkelt genom avsaknaden av uppenbara svagheter – det handlar bara om att hitta beslutet att fĂ„ det att hĂ€nda.