En 3-punktsplan för att skapa tekniska jobb i hjÀrtat

En 3-punktsplan för att skapa tekniska jobb i hjÀrtat

För Patrick McKenna var siffran 44:64 vĂ€ndpunkten. Strax efter att president Donald Trump vann 2016 Ă„rs val visade analysen av valdeltagandet att medan Hillary Clinton bara fĂ„ngade 44 procent av valkollegiet, representerade dessa röster 64 procent av USA: s bruttonationalprodukt. “Det Ă€r en bild,” sa McKenna. ”Men om du vĂ€nder siffrorna ser du en helt annan bild. Endast 36 procent av nationalinkomsten representerades av 56 procent av valkollegiet, och det Ă€r den procent som valde Trump. ”

McKenna Ă€r en serieentreprenör och riskkapitalist som har börjat pĂ„ en resa för att bĂ€ttre förstĂ„ grunden för detta snedvridna förhĂ„llande. “Det Ă€r den ekonomiska klyftan som driver den kulturella klyftan som driver den politiska klyftan”, sa han till VentureBeat i en exklusiv intervju.

Och McKenna Ă€r helvete för att göra nĂ„got Ă„t ​​det, nĂ„got som kan hjĂ€lpa till att ta itu med Amerikas orovĂ€ckande inkomstskillnad – om inte i allmĂ€n mening, dĂ„ i synnerhet att överbrygga den tekniska och ekonomiska klyftan mellan Silicon Valley och hjĂ€rtat av Amerika. För att minska detta gap har McKenna utvecklat en trepunktsplan:

    Uppmuntra regionala ekonomiska utvecklingsgrupper att öppna kontor i Silicon Valley. Uppgradera grÀnssnitt mellan lokala regioner, teknikföretag, investerare och talang. Bilda en grupp teknologiledare som ser de ömsesidiga fördelarna som uppstÄr mellan deras företag och de regioner dÀr de skapar jobb.

Youngstown eller byst!

Under mĂ„naderna efter valet började McKenna nĂ„ ut till teknik- och affĂ€rsledare i Silicon Valley och över hela Amerika. I februari arrangerade han med hjĂ€lp av USA: s representant Tim Ryan (D-13 Ohio) 13 intresserade personer för att besöka Youngstown Business Incubator (YBI), turnera i regionen och trĂ€ffa entreprenörer. “De kom pĂ„ egen krona, pĂ„ vintern, flyger till Cleveland eller Pittsburgh och körde dĂ€rifrĂ„n”, minns McKenna.

Youngstown, Ohio, pĂ„ gott och ont, Ă€r en modell för rostbĂ€lte. NĂ€r den amerikanska stĂ„lindustrin krympte pĂ„ 1970- och 1980-talet förlorades mer Ă€n 50 000 jobb. ÄndĂ„ Ă€r det en stad av tillverkare, kĂ€nd för sina fabriker och monteringsanlĂ€ggningar, och Ă€r angelĂ€gen om att Ă„tervinna sitt arv genom entreprenörskap och tillverkning av tillsatser.

“Youngstown Ă€r vĂ€ldigt intressant genom att det stod inför Ă„rtionden av nĂ€stan kris”, sĂ€ger Sara Fenske Bahat, grundare av Good Money och nu en MBA-förelĂ€sare i San Francisco, som gick med i resan. “Jag tycker det Ă€r fascinerande att de fortfarande lyckas hoppas och undrar om det finns lektioner för hela landet i de dialoger vi alla har dĂ€r.”

Bahat tillbringar tid med att studera de faktorer som hjĂ€lper en plats att blomstra och pĂ„minde om att Youngstown â€Ă¶vertrĂ€ffade mina förvĂ€ntningar genom att vi hittade en oerhört sammanhĂ€ngande och öppensinnad affĂ€rs- och samhĂ€llssamhĂ€lle. De delade mycket öppet sina utmaningar med oss ​​och slĂ€ppte in oss pĂ„ ett sĂ€tt som var överraskande och ovanligt. ”

Barb Ewing, VD för YBI, erkĂ€nde: “Du vet aldrig om folk kommer att sĂ€ga upp dig för att du Ă€r frĂ„n Youngstown, Ohio.” Men hon beskrev det tvĂ„ dagar lĂ„nga besöket som “mycket bekrĂ€ftande.” Hon förklarade, “Det Ă€r helt klart att vi utvecklar produkter som mĂ€nniskor ser vĂ€rde i och Ă€r villiga att övervĂ€ga för investeringar.”

Utan att avslöja detaljer sa Ewing att minst tvĂ„ av YBI-företagen kontrolleras av investerare till följd av februaribesöket. Även med dessa positiva resultat Ă€r Ewing uppriktig över de utmaningar som lokala företagare stĂ„r inför. “Det finns alltid en risk för nystartade företag, sĂ€rskilt i MellanvĂ€stern dĂ€r investeringsdollar Ă€r relativt sĂ€llsynta, att företagare inte har tillgĂ„ng till allt de behöver för att lyckas.”

Eric Daimler, en före detta VD-presidentens innovationsmedlem och nu en partner vid SpinGlass Ventures i Pittsburgh, gick ocksĂ„ med i McKennas grupp. ”Youngstown har mycket att göra för det. TĂ€vling mot Silicon Valley och NY Ă€r inte en av dem, sade han. Han uppmanade till en annan vĂ€g framĂ„t: ”Jag Ă€r stĂ€ndigt besviken över att dessa platser i USA berĂ€ttar för mig de fördelar de har över norra Kalifornien nĂ€r det de verkligen borde göra Ă€r att berĂ€tta för mig vilka fördelar de har i förhĂ„llande till de andra 500 platser i landet de jĂ€mför faktiskt. ”

McKennas trepunktsplan

McKenna tycker inte att det Àr troligt att Youngstown eller Kansas City eller, sÀg, Lexington Kentucky kommer att avlÀgsna Silicon Valley eller Boston eller New York nÀr som helst snart. Och det Àr inte hans mÄl. IstÀllet förestÀller han sig ömsesidiga fördelar som skördas av stora teknikföretag och regioner som Àr angelÀgna om ekonomisk tillvÀxt, och han har identifierat tre steg som han anser Àr nödvÀndiga för att detta ska bli verklighet:

1. Öppna utvecklingskontor i Silicon Valley

PĂ„ samma sĂ€tt som Irland och Singapore har kontor för ekonomisk utveckling i Silicon Valley, bör ocksĂ„ regionala ekonomiska styrelser göra det. ”Det hĂ€r Ă€r inte nytt,” utropade McKenna. “IrlĂ€ndarna med sin IDA har gjort det i 20 Ă„r!”

Han ser kontoren som tjĂ€nar flera syften. För det första finns det uppvaktning av teknikföretag och att sĂ€tta dem pĂ„ billigare arbetskraft, billigare fastigheter och en högre livskvalitet. DĂ„ finns det mindre uppenbara, men lika vĂ€rdefulla fördelar. McKenna sĂ€ger att personer som arbetar pĂ„ dessa utvecklingskontor kan ge “efterfrĂ„gesignaler” om vilken ny teknik som behövs och vilka fĂ€rdigheter som efterfrĂ„gas. Vidare skulle helt enkelt att ha en fysisk nĂ€rvaro i Silicon Valley öka den totala synligheten för hjĂ€rtstĂ€der.

2. Uppgradera grÀnssnitt för bÀttre kommunikation

“Vi kan göra det i morgon”, sa McKenna upphetsad och beskrev behovet av att matcha företag som vill expandera med regioner som vill vara vĂ€rd för dem. Anslutningar skulle baseras pĂ„ specifika kriterier som jobbfĂ€rdigheter, nĂ€rhet till flygplatser, levnadskostnader, universitet i nĂ€rheten och sĂ„ vidare – kalla det Match.com för den ekonomiska utvecklingen.

McKenna pekar pĂ„ de stora offentliga och privata uppgifterna som kan dras in i ett Google- eller LinkedIn-program för att bygga ett sĂ„dant nĂ€tverk. Informationen finns dĂ€r, sĂ€ger han, och han ser en online-motsvarighet till sin Youngstown-expedition. ”Att bygga detta skulle förĂ€ndra vĂ€gen [tech companies] fundera pĂ„ expansion. Vi mĂ„ste sĂ€tta MellanvĂ€stern pĂ„ menyn. ”

3. Bilda ett ledarskapsrÄd

Silicon Valley utvidgning till hjÀrtat har intrÀffat i anfall och start under Ärtiondena. Ett datacenter hÀr. Ett distributionscenter dÀr. Kanske lite tillverkning dÀremellan. McKenna tror att bygga en ledarskapsgrupp frÄn företag som nyligen har gjort detta steg skulle hjÀlpa till att driva expansionsinsatsen.

“Det tar inte 100 företag att fĂ„ bollen att rulla”, sa han. “Det tar tio företag att öka synligheten för vad som Ă€r möjligt och att gĂ„ före med gott exempel.”

Ledande befattningshavare frĂ„n företag som Salesforce, Glassdoor och Zendesk, som har expanderat till MellanvĂ€stern, kan sitta i ett sĂ„dant ledarskapsrĂ„d. “Vi kan visa att det Ă€r skalbart och repeterbart att skapa tekniska jobb”, förklarade McKenna.

TillgÄng och efterfrÄgan

McKenna sÀger att ett sÀtt att förstÄ den aktuella ojÀmlikheten mellan tekniska centra och Mellanamerika Àr att betrakta deras respektive ekonomiska roller historiskt. Under 1800-talet gav hjÀrtlandet mat för mÀnniskor i stora stÀder att Àta. Sedan började med den industriella revolutionen och fortsatte genom de andra guldkrigsÄren efter andra vÀrldskriget som köpte bilar och diskmaskiner och luftkonditioneringsapparater, utvidgade hjÀrtat denna roll. Allt förÀndrades med billig import frÄn utlandet, med offshoring och med automatisering. Amerikas hjÀrtland fratogs sin roll som landets leverantör.

Eller som McKenna sĂ€ger att en före detta GM-arbetare sa till honom: “Patrick, vi fĂ„r inte tillbaka dessa gamla jĂ€vla jobb.”

McKenna medger att hans teori kanske Ă€r ett förenklat sĂ€tt att ta itu med den större frĂ„gan: “Hur hĂ€nde allt detta?” Och med “detta” menar han den tekniska och ekonomiska avgrunden som delar Amerika. “Jag tittade pĂ„ Youngstown och frĂ„gade” Varför hoppar inte den hĂ€r platsen? ” Denna plats Ă€r helt isolerad. De kan hitta lokala pengar, men de kan inte komma Ă„t “nĂ€tverket” för att utnyttja rĂ€tt personer och rĂ€tt idĂ©er för att hitta rĂ€tt efterfrĂ„gesignaler. “

Men detta kommer inte att vara sĂ„ lĂ€nge om McKenna har sin vĂ€g – och han har precis börjat. Bahat för sin del berĂ€ttade för oss att hon planerar ett andra besök i september. Och YBIs Ewing sa, ”VĂ„rt hopp Ă€r att detta var början pĂ„ ett pĂ„gĂ„ende förhĂ„llande. Vi vill öppna fler dörrar för oss sjĂ€lva. ”

I maj var McKenna vÀrd för representant Ryan vid ett tekniskt samhÀllssamling i San Francisco för att fortsÀtta dialogen. NÀr vi gick till pressen sa McKenna till VentureBeat att han hade ÄtervÀnt frÄn ett andra besök i Youngstown för bara nÄgra veckor sedan.

Han planerar redan en resa till. I sommar tar han sin plan till Wisconsin och Michigan. “De kan ha ett kontor i Silicon Valley pĂ„ mindre Ă€n sex mĂ„nader,” sa han. “Företagen kan börja flytta dit om ytterligare ett Ă„r, och det skulle bli verkliga resultat om tvĂ„ Ă„r.”

För mer information om Youngstown Business Incubator: