Enterprise VR-utbildningsföretaget Strivr samlar in 35 miljoner dollar för att hjälpa till att omskola arbetsstyrkan

Enterprise VR-utbildningsföretaget Strivr samlar in 35 miljoner dollar för att hjälpa till att omskola arbetsstyrkan


Strivr, företaget bakom en företagsfokuserad virtuell verklighet (VR) utbildningsplattform som används av stora namn som Walmart, Verizon och Bank of America, har samlat in 35 miljoner dollar i en förlängning av sin tidigare tillkännagivna 30 miljoner dollar serie B finansieringsrunda.

Den senaste kontantinjektionen kommer mitt i v√§xande oro kring den s√• kallade “stora avg√•ngen”, med cirka 4,3 miljoner amerikanska arbetare som slutade sina jobb bara i januari. Kasta in i mixen √∂kande utbr√§ndhet √∂ver hela arbetsstyrkan, och en bredare trend som ser att otaliga anst√§llda ompr√∂var sina liv och karri√§rm√•l, och det √§r uppenbart varf√∂r f√∂retag kan titta p√• teknologier som inte bara hj√§lper att locka nya arbetstagare, utan beh√•ller befintliga.

“Under de senaste tv√• √•ren har pandemin begr√§nsat m√•nga arbetare till sina hem och f√•tt f√∂retag att s√§ga upp eller s√§ga upp en stor del av sin arbetsstyrka”, s√§ger Strivrs vd Derek Belch till VentureBeat. “Detta fungerade som katalysatorn f√∂r m√§nniskor att omv√§rdera sina m√•l och karri√§rer, vilket i kombination med utbr√§ndhet, en √∂nskan om mer l√∂n och brist p√• avancemang m√∂jligheter resulterade i att rekordm√•nga arbetare slutade frivilligt. De anst√§lldas behov har f√∂r√§ndrats och f√∂retag m√•ste anpassa sig.‚ÄĚ

Men exakt hur kan uppslukande teknologier som VR l√∂sa dessa problem? I slut√§ndan handlar allt om sj√§lvf√∂rb√§ttring i vad som snabbt blir en “remote-first” v√§rld – m√§nniskor m√•ste k√§nna att de avancerar sig sj√§lva i sina valda karri√§rer, oavsett om det √§r genom upp- eller omkompetens.

“Med den stora avg√•ngen som forts√§tter – och utan tecken p√• att sakta ner – spelar tr√§ning idag en mer avg√∂rande roll √§n n√•gonsin f√∂r att beh√•lla och attrahera talanger,” f√∂rklarade Belch.

Strivr i aktion

Strivr-plattformen

Strivr grundades redan 2015 och ger företag allt de behöver för att leverera utbildning genom VR, inklusive mjukvara, innehåll, hårdvara och relaterade tjänster som strategi och planering. Plattformen kombinerar inlärningsteori, datavetenskap, rumslig design, verktyg för skapare och mer, för att kunna använda företagsspecifika behov över enheter och platser, samtidigt som den tillhandahåller analyser för insikter kring användning och engagemang.

“I v√•r k√§rna √§r vi en uppslukande l√§rplattform – v√•r plattform g√∂r det m√∂jligt f√∂r f√∂retag att skala och m√§ta effektiviteten av in-headset VR,” sa Belch. “Vi samarbetar med v√•ra kunder i alla aspekter av implementeringen fr√•n uppt√§ckt, strategisk planering, l√§roplansdesign, inneh√•llsproduktion, erfarenhetsbyggande, upps√§ttning, adoption och resultatanalys.”

Strivr: Analytics

Det är värt att notera att Strivr inte utvecklar sina egna VR-headset internt, utan väljer att samarbeta med tredjepartsleverantörer.

Till exempel, redan 2017 meddelade Walmart att de skulle börja utbilda anställda i VR med Strivr, och ett år senare fördubblade företaget detta arbete när det köpte 17 000 Oculus Go-headset för att utbilda anställda vid sina tusentals butiker, vilket gjorde det möjligt för personalen att öva på att ladda Pickup Tower, ett nytt alternativ för hämtning av beställningar online, innan det installerades i sina butiker.

Sedan Strivrs ursprungliga serie B-finansiering för två år sedan har det Santa Clara, Kalifornien-baserade företaget samlat på sig en imponerande lista av nya kunder som MGM Resorts och Bank of America, varav den senare förra året avslöjade att det skulle rulla ut VR-utbildning till cirka 45 000 anställda i 4 000 banker i USA. Och det finansiella kraftpaketet går nu den extra milen i sitt engagemang inte bara för VR, utan för Strivr självt Рdet investerar direkt i företaget som en del av serie B-förlängningen.

Gästfrihets- och underhållningsjätten MGM Resorts använder under tiden Strivr för att utbilda anställda på sina destinationer i Las Vegas, Michigan och New Jersey, med planer på att utöka saker i framtiden.

“Vi hoppas kunna ut√∂ka detta partnerskap och anv√§nda VR f√∂r att hj√§lpa till i anst√§llningsprocessen genom att ge kandidater en f√∂rstahandsblick p√• ett jobb innan de √•tar sig att ans√∂ka,” f√∂rklarade Belch.

På andra håll leddes serie B-förlängningsrundan av Georgian, med ytterligare investeringar från Accenture Ventures, Workday Ventures och Gaingels.

Personalutveckling

Det finns olika akt√∂rer inom den VR-baserade tr√§ningssf√§ren, inklusive Talespin som nyligen samlade in 20 miljoner dollar och Interplay som f√∂rra √•ret avslutade en finansieringsrunda p√• 18 miljoner dollar. Sammantaget tyder all denna aktivitet p√• att det finns en v√§xande efterfr√•gan p√• VR p√• arbetsplatsen, oavsett om det √§r f√∂r anst√§lldas introduktion, h√§lso- och s√§kerhetsutbildning, kundtj√§nstcoachning eller helt enkelt att f√∂rb√§ttra arbetarnas “mjuka” f√§rdigheter som empati.

“Som ett resultat av √∂kad stress fr√•n pandemin blev empati en mycket eftertraktad f√§rdighet – vi hj√§lpte Walmart att leverera en uppslukande empatiutbildning som deras anst√§llda aktivt s√∂kte efter, eftersom de ville ha den typen av f√∂rberedelser f√∂r de tuffa samtal de hade med kunder varje dag‚ÄĚ, sa Belch. “Och det √§r en annan trend vi har sett: ett st√∂rre fokus p√• meningsfull medarbetarutveckling – l√§rande √§r inte en ruta att kontrollera l√§ngre. Det √§r en strategisk f√∂rdel som m√•nga av de h√∂gsta cheferna anv√§nder f√∂r att driva anst√§llning och beh√•lla.”

Medan pandemin sannolikt har spelat en stor roll i f√∂retagens omfamning av VR, spelar den v√§xande hypen kring Metaverse, driven av f√∂retag med djupa fickor som Meta, ocks√• en roll – och det k√§nns som att VR √§ntligen hittar verkligheten anv√§ndningsfall utanf√∂r spel och perifera “gimmicky” anv√§ndningsfall.

“Vi har sett en hel del f√∂r√§ndringar under de senaste √•ren, s√§rskilt med covid-pandemin som har utvecklats i f√∂retag, f√∂r√§ndrat s√§ttet vi arbetar och interagerar med andra och skapat ett antal stora socioekonomiska utmaningar – f√∂r att inte tala om den senaste tidens uppkomsten av Metaverse var enorm, tillade Belch. “Jag tror att det vi har sett √§r att VR inte bara √§r till f√∂r “early adopters” l√§ngre. F√∂retag fr√•n alla st√∂rre branscher integrerar nu uppslukande element i sina l√§randeprogram i m√•nga nya och olika anv√§ndningsfall.”

Detta bevisas av de strategiska investeringar Strivr har attraherat fr√•n s√•dana som Bank of America, Workday Ventures och professionella tj√§nstej√§tten Accenture, som nyligen k√∂pte 60 000 VR-headset som en del av personalens introduktions- och utbildningsinsatser. F√∂retaget sa att tusentals anst√§llda kommer att arbeta fr√•n sin “Nth floor”-metavers fr√•n sin f√∂rsta dag.

“P√• v√•rt virtuella campus g√•r nyanst√§llda med i sm√• team f√∂r att delta i uppslukande aktiviteter f√∂r att skapa st√∂rre klarhet i vilken typ av arbete vi g√∂r, hur vi g√∂r det och hur v√•r kultur kommer till liv varje dag”, s√§ger Accenture Ventures VD. Tom Lounibos ber√§ttade f√∂r VentureBeat. “Metaversen erbjuder m√∂jligheten att skala aktivt l√§rande med en j√§mn kvalitetsniv√•, djupare retention och h√∂gre medarbetartillfredsst√§llelse.”

Dessa strategiska investeringar kommer också att få Strivr att ansluta sig till Accenture Ventures Project Spotlight, såväl som Workday Software Partner Program, vilket innebär att Strivr kommer att integreras i Workday Content Cloud för att ge det en direkt länk med Workdays egna företagskunder.

Med ytterligare 35 miljoner USD p√• banken √§r Strivr v√§lfinansierat f√∂r att st√§rka sin verksamhet n√§r f√∂retag √∂ver hela det industriella spektrumet s√∂ker nya s√§tt att engagera, uppgradera och omskola sin distribuerade arbetsstyrka ‚Äď detta kommer att inkludera skalning av sitt inneh√•llserbjudande via sin SDK och v√§xande dess strategiska partnerskap f√∂r att bygga ut sina inneh√•llsbibliotek. Dessutom rustar f√∂retaget f√∂r att ta Strivr-portalen till alla kunder under de kommande m√•naderna, som fungerar som en central kanal f√∂r att sp√•ra h√•rdvaruflotta, hantera inneh√•ll och utforska data och analyser.

“Traditionella inl√§rnings- och utvecklingsmetoder √§r inte tillr√§ckligt effektiva, effektiva, skalbara och datadrivna f√∂r behoven hos f√∂retag idag och imorgon,” noterade Belch. “Virtuell verklighet m√∂jligg√∂r en ‘l√§rande genom att g√∂ra’-upplevelse, oavsett jobb, koncept eller uppgift som l√§rs in.”

VentureBeats uppdrag ska vara ett digitalt stadstorg för tekniska beslutsfattare att få kunskap om transformativ företagsteknologi och handla. Läs mer om medlemskap.