Envisics samlar in 50 miljoner dollar för att fÄ AR-holografiska skÀrmar till bilens vindrutor

Envisics samlar in 50 miljoner dollar för att fÄ AR-holografiska skÀrmar till bilens vindrutor

Envisics, en UK-baserad start som utvecklar Augmented Reality (AR) holografisk head-up display (HUD) -teknik för bilar, har samlat in 50 miljoner dollar i en serie B-finansiering frĂ„n en mĂ€ngd biljĂ€ttar, inklusive Hyundai Mobis, General Motors ‘ VC förenar GM Ventures och Kinas SAIC Motors investering ligger utanför SAIC Capital.

HUD-tekniken fick ursprungligen dragkraft inom flyg- och militĂ€romrĂ„det – dĂ€r den tillĂ„ter piloter och operatörer att se data direkt i sitt synfĂ€lt. Men det har i allt högre grad kommit in i bilsfĂ€ren, med sĂ„dana som BMW som omfamnar HUDs för att visa saker som hastighet och riktningar i vindrutan. De flesta moderna HUD-system erbjuder dock ganska grundlĂ€ggande grafisk funktionalitet med ett begrĂ€nsat synfĂ€lt (FOV) som placerar bilder nĂ€ra bilens framsida – i grund och botten som en sekundĂ€r display för information som redan Ă€r synlig nĂ„gon annanstans i fordonet.

Med AR-aktiverade HUD-enheter kan bilar lÀgga grafik som interagerar med verkliga objekt och utnyttja fordonssensordata. I reala termer betyder detta att en bils förarassistanssystem kan gÄ bortom hörbara varningar och blinkande symboler för att markera en potentiell fara pÄ vÀgen via till exempel vindrutan.

Eller en animerad navigationspil kan visas direkt dÀr en svÀng mÄste göras.

LĂ€ngre och bredare

Baserat i Milton Keynes, England, grundades Envisics officiellt 2018, Àven om tekniken gÄr mycket lÀngre. Efter avslutad doktorsexamen i realtidsholografi för bildskÀrmar vid University of Cambridge 2009 grundade Jamieson Christmas en teknikstart som heter Two Trees Photonics som utvecklade det som utsÄgs som vÀrldens första laserholografiska HUD för Jaguar Land Rover 2014.

Laserholografin lovade bÀttre fÀrg, ljusstyrka och kontrast jÀmfört med andra system pÄ marknaden samtidigt som solljusblÀndningen pÄverkades av LED-baserade system.

Two Trees Photonics sĂ„lde mer Ă€n 150 000 enheter och 2016 förvĂ€rvades det av Los Angeles-baserade Daqri, ett företag som byggde AR-headset i företagsklass. Mindre Ă€n tvĂ„ Ă„r senare beslutade Daqri att utplĂ„na det holografiska teamet och fordonsgruppen till ett oberoende företag “för att fortsĂ€tta det arbete som startades av Two Trees Photonics”, som jul sĂ€ger. Den 1 januari 2018 föddes Envisics och Ă„ret dĂ€rpĂ„ stĂ€ngdes Daqri för gott.

Snabbspolning fram till idag och Envisics har sÀkrat stöd frÄn nÄgra av bilindustrins största företag för att hjÀlpa nÀsta generation av sin HUD-teknik till marknaden, vilket julen sÀger att teamet förvÀntar sig att hÀnda 2023.

Till skillnad frĂ„n den första versionen som dök upp i Jaguar Land Rover-fordon, visar den nya inkarnationen inte bara virtuella instrumentkluster 2,3 meter frĂ„n enheten, den lovar ocksĂ„ att förstĂ€rka förarens syn pĂ„ vĂ€gen – tĂ€cker tre banor över och upp till 100 meter in i distans.

Genom glaset

Den globala HUD-marknaden faststÀlldes till 930 miljoner dollar 2019, Àven om detta förvÀntas stiga till nÀstan 2,5 miljarder dollar Är 2026 nÀr fler tillverkare antar HUD-teknik och installationskostnaderna sjunker. Dessutom blir fler medvetna om de fördelar som holografiska skÀrmar ger, med navigations- och sÀkerhetsvarningsdata projicerade i förarens direkta synfÀlt.

Envisics Ă€r inte ensam i sin strĂ€van att föra AR HUD till miljoner bilar runt om i vĂ€rlden. Den schweiziska startupen WayRay arbetar med liknande holografisk teknik för fordon och redan 2018 samlade det ZĂŒrichbaserade företaget 80 miljoner dollar frĂ„n bland andra Porsche, Hyundai och Alibaba.

Mercedes-Benz meddelade ocksÄ nyligen att det skulle vara den första biltillverkaren som har AR HUD-teknik i ett produktionsfordon, frÄn och med 2021 S-klass. Detta signalerar vad som kan vara början pÄ en stor revolution i implementeringen av AR-aktiverad HUD-teknik.

Redo för nÀsta nivÄ av skÀrmar? Augmented reality head-up display (AR-HUD) i den nya #SClass ger massor av #augmentedreality-innehÄll för #körassistanssystem och navigationsinformation. #MercedesBenz #MBUX pic.twitter.com/LwGqGJvRjB

– Daimler AG (@Daimler) 10 juli 2020

Enligt jul Ă€r Envisics displayteknik unik pĂ„ det sĂ€tt som den ”elektroniskt manipulerar ljusets hastighet för att skapa Ă€kta holografiska bilder” i tre dimensioner.

“Detta tillvĂ€gagĂ„ngssĂ€tt har ett betydande antal fördelar, inklusive klassledande upplösning, ultrabrett fĂ€rgskala och betydligt lĂ€gre strömförbrukning och förmĂ„gan att skapa flera bilder pĂ„ olika avstĂ„nd samtidigt”, sa han till VentureBeat.

Medan Envisics tidigare hade samlat in extern finansiering, sa jul att företaget inte kommer att avslöja hur mycket det hade samlat in eller frĂ„n vem. Men den nuvarande listan över strategiska stödjare med stora namn antyder var dess teknik i slutĂ€ndan kommer att hamna. Hyundai Mobis har bekrĂ€ftat att de tillsammans kommer att utveckla ”autonoma körspecialiserade AR HUDs” med Envisics, med planer pĂ„ att starta massproduktion till 2025.

Tidigare i Är retade GM: s Cadillac ocksÄ en ny bil som heter Lyriq, som har en HUD med dubbla rutor som kan visa tvÄ bilder pÄ olika djup samtidigt. Bilen förvÀntas inte pÄ marknaden förrÀn 2023, men dagens investeringsnyheter tyder utan tvekan pÄ att Envisics tillhandahÄller tekniken för just den hÀr funktionen.

Registrera dig för Finansiering varje vecka för att börja din vecka med VB: s bÀsta finansieringsberÀttelser.