Facebooks algoritmförÀndring 2018 gynnade republikanska grupper, sÀger forskare | Engadget

Karissa Bell

En förÀndring i Facebooks algoritm 2018 resulterade i betydande ökningar av engagemanget för lokala republikanska grupper Àven om deras demokratiska motsvarigheter publicerade oftare, enligt nypublicerad forskning. Fynden, som först rapporterades av, stÀmmer överens med en av de stora avslöjandena i Facebook Papers. NÀmligen att en förÀndring som innebar att betona innehÄll frÄn familj och vÀnner slutade med att göra News Feed mer splittrande genom att stimulera negativa inlÀgg.

Den senaste forskningen, publicerad i , anvÀnde CrowdTangle-data för att mÀta engagemang med inlÀgg frÄn lokala demokratiska och republikanska grupper pÄ Facebook och Twitter mellan januari 2016 och augusti 2021. Forskarna fann att hösten 2018, flera mÄnader efter att Facebook tillkÀnnagav sin algoritmförÀndring , det var en betydande ökning i engagemanget med republikanska sidor pÄ Facebook som inte intrÀffade pÄ Twitter.

Utan den faktiska algoritmen kan vi naturligtvis inte sÀga vad som orsakade förÀndringen 2018. Vi kan sÀga att det skedde en förÀndring, specifikt pÄ Facebook, och att den pÄverkade ett stort antal lokala republikanska partier. Vi kan ocksÄ sÀga att tidpunkten stÀmmer överens med vad andra sÄg för FB:s förÀndringar

— Kevin Reuning (@KevinReuning) 8 juni 2022

“Vi drar slutsatsen att det verkar möjligt att förĂ€ndringar i hur Facebook bedömde innehĂ„ll ledde till en fördubbling av de totala andelarna av lokala republikanska partiinlĂ€gg jĂ€mfört med lokala demokratiska partiinlĂ€gg under första halvĂ„ret 2019 Ă€ven om demokratiska partier postade oftare under denna period, ” skriver tidningens författare.

Forskarna sĂ€ger att det Ă€r “svĂ„rt” att med sĂ€kerhet veta vad som orsakade förĂ€ndringen mot slutet av 2018. Men de noterar att deras resultat i stort sett överensstĂ€mmer med vad vi vet om Facebooks algoritmförĂ€ndring, och reaktionen pĂ„ den, tack vare Facebook Papers. Företaget hade meddelat en stor förĂ€ndring av News Feeds rankningssystem i januari 2018, för att betona “meningsfulla sociala interaktioner” eller MSI. Men dokument som avslöjats av Facebooks whistleblower Frances Haugen indikerar att i början av 2019 stĂ€llde utgivare och politiska partier frĂ„gor om huruvida MSI uppmuntrade negativitet.

“Utan den faktiska algoritmen kan vi naturligtvis inte sĂ€ga vad som orsakade förĂ€ndringen 2018,” skrev Kevin Reuning, en av tidningens författare pĂ„ Twitter. “Vi kan sĂ€ga att det skedde en förĂ€ndring, specifikt pĂ„ Facebook, och att den pĂ„verkade ett stort antal lokala republikanska partier. Vi kan ocksĂ„ sĂ€ga att timingen stĂ€mmer överens med vad andra sĂ„g för FB:s förĂ€ndringar”

I ett uttalande till , kallade Meta forskarnas resultat “osannolika”, och sa att skillnader i engagemang kan tillskrivas andra faktorer. “Det stĂ€mmer inte överens med vad MSI faktiskt gjorde, vilket var att minska mĂ€ngden offentligt innehĂ„ll – som det för politiska partier – pĂ„ plattformen”, sa en talesperson för företaget. “Trenderna hĂ€r verkar istĂ€llet sammanfalla med en splittrad valcykel, och eftersom skillnaderna mellan politiska partier i USA har ökat i decennier, Ă€r tanken att en förĂ€ndring av Facebook-rankningen i grunden skulle förĂ€ndra hur mĂ€nniskor vĂ€ljer att engagera sig med politiska partier. osannolik.”