FTC flyttar för att blockera Metas köp av “Supernatural” VR-trĂ€ningsapptillverkaren Inom | Engadget

Kris Holt

Federal Trade Commission har lĂ€mnat in en antitrustprocess mot Meta i ett försök att hindra företaget frĂ„n att köpa Within Unlimited, tillverkaren av appen för virtuell verklighet. ByrĂ„n anklagade företaget och dess vd Mark Zuckerberg för att “planera att expandera Metas virtuella verklighetsimperium med detta försök att illegalt skaffa en dedikerad fitnessapp som bevisar vĂ€rdet av virtuell verklighet för anvĂ€ndarna.”

FTC hĂ€vdade att Meta Ă€r “redan en nyckelspelare” pĂ„ alla nivĂ„er i VR-ekosystemet. Det sa att företaget har den mest sĂ„lda VR-enheten (Meta Quest 2), en ledande VR-appbutik, “sju av de mest framgĂ„ngsrika utvecklarna och en av de mest sĂ„lda apparna genom tiderna.” Det senare syftar troligen pĂ„ . Meta köpte tillverkaren av det rytmspelet, Beat Games, 2019.

“IstĂ€llet för att tĂ€vla pĂ„ meriterna försöker Meta köpa sig till toppen”, sĂ€ger John Newman, bitrĂ€dande direktör för FTC:s konkurrensbyrĂ„, i ett uttalande. “Meta Ă€ger redan en bĂ€stsĂ€ljande virtual reality-app och den hade kapaciteten att konkurrera Ă€nnu nĂ€rmare med Withins populĂ€ra app. Men Meta valde att köpa marknadsposition istĂ€llet för att tjĂ€na den pĂ„ meriter. Det hĂ€r Ă€r ett olagligt förvĂ€rv och vi kommer att efterstrĂ€va all lĂ€mplig hjĂ€lp.”

Meta tillkÀnnagav sin plan att köpa Within i oktober förra Äret. Det rapporterades i december att FTC undersökte affÀren pÄ 400 miljoner dollar. Meta kom förstÄs in pÄ VR-marknaden i första hand nÀr man köpte Oculus 2014.

FTC hĂ€vdar i klagomĂ„let att Meta har resurserna och “rimlig sannolikhet” att ta sig in pĂ„ VR-trĂ€ningsmarknaden genom att bygga en egen app. Det tillvĂ€gagĂ„ngssĂ€ttet, hĂ€vdar byrĂ„n, skulle “öka konsumenternas valmöjligheter, öka innovationen, stimulera ytterligare konkurrens för att attrahera de bĂ€sta medarbetarna och ge andra konkurrensfördelar.” IstĂ€llet, om det skulle köpa Within, hĂ€vdar FTC att Meta skulle begrĂ€nsa “framtida innovation och konkurrenskraftig rivalitet” och sĂ€ger “att minskning av konkurrensen bryter mot antitrustlagarna.”

“FTC:s fall Ă€r baserat pĂ„ ideologi och spekulationer, inte bevis. Tanken att detta förvĂ€rv skulle leda till konkurrensbegrĂ€nsande resultat i ett dynamiskt utrymme med lika mycket intrĂ€de och tillvĂ€xt som online och uppkopplad fitness Ă€r helt enkelt inte trovĂ€rdig”, sa en talesperson för Meta i ett uttalande till Engadget. “Genom att attackera den hĂ€r affĂ€ren i en 3-2 rösta, skickar FTC ett skrĂ€mmande meddelande till alla som vill förnya sig inom VR. Vi Ă€r övertygade om att vĂ„rt förvĂ€rv av Within kommer att vara bra för mĂ€nniskor, utvecklare och VR-utrymmet.”

Flytten kommer som ytterligare ett slag mot Metas mÄl att bli den ledande metaverse-spelaren. Företaget har plöjt miljarder i anstrÀngningen, Àven om det under de senaste mÄnaderna har slagit tillbaka en del av sina ambitioner genom att sÀnka kostnaderna och enligt uppgift lÀgga ner planer för vissa enheter som var tÀnkta att haka in i dess metavers. Den hÀr veckan meddelade företaget att det kommer att höja priset pÄ ett Meta Quest 2-headset med $100 frÄn och med den 1 augusti. Nyheten om FTC:s drag för att blockera Within-förvÀrvet kommer samma dag som Meta kommer att rapportera sina resultat för andra kvartalet 2022.