Golfs European Tour erbjuder nu realtidsdata till fans


Golf kan tyckas vara en lugn sport, men en molnledd digital transformation hjÀlper Europatouren att skicka realtidsdata till fans, sÀndare och partners runt om i vÀrlden.

NĂ€r Michael Cole blev CTO för European Tour och Ryder Cup i november 2017, var en av hans första prioriteringar att hjĂ€lpa organisationen att gĂ„ frĂ„n en klumpig, serverbaserad arkitektur – dĂ€r information överfördes genom filöverföringsprotokoll – till realtidsdata bearbetning aktiverad av molnet.

Resultatet av denna transformationsanstrÀngning Àr European Tour Exchange (ETX), som hÀmtar information frÄn olika kÀllor och anvÀnder applikationsprogrammeringsgrÀnssnitt för att skicka data till mÀnniskor som behöver det mest.

Nu samlar Coles team in sÄ mÄnga som 700 000 datapunkter frÄn spelare vid var och en av de över 40 turneringar som de hjÀlper till att köra Ärligen. HÀr förklarar han för VentureBeat hur Europatouren fÄr ut det mesta av molnet.

VentureBeat: Hur utgör ETX en del av din operativa aktivitet?

Michael Cole: Det Àr en back-of-house-anlÀggning, men i takt med att vi utvecklar dess förmÄga kommer fler och fler att bli front-of-house. Vi har helt omkonstruerat vÄr backend nÀr det gÀller hur vi tar in och hanterar data i hela organisationen. SÄ vi har gÄtt frÄn en miljö som var vÀldigt klumpig och vÀldigt serverbaserad till en som nu Àr baserad pÄ molnet och har ett API-omslag runt sig. Vi kan nu hantera data pÄ ett mycket mer effektivt sÀtt.

VentureBeat: Vilka Àr fördelarna med det molnbaserade tillvÀgagÄngssÀttet?

Cole: Det Àr viktigt eftersom vi har flera interna system som vi behöver stödja, men vi har ocksÄ flera externa partners som vi ocksÄ behöver stödja. SÄ vi har faktiskt möjligheten att nu trycka ut dessa data i realtid. Jag har total kontroll över mina data frÄn början till slut, och det var inte fallet tidigare nÀr jag var beroende av teknikens grunder för att göra sin magi. Nu har vi total kontroll pÄ grund av hur vi har konstruerat dessa data och skapat en API-miljö.

VentureBeat: Vilka Àr de produkter du anvÀnder?

Cole: ETX Àr byggd pÄ SQL-baserade servrar, men de finns pÄ Azure. SQL presenterar den bÀsta förmÄgan och utbudet av teknologier i form av stacken för oss att utveckla. Azure Àr Microsoft-plattformen som vi anvÀnder pÄ affÀrsnivÄ nÀr vi gÄr igenom vÄr transformation och lÀgger fler av vÄra system i en molnbaserad miljö. DÀr vi anvÀnder tredjepartssystem kommer vi att anvÀnda dessa molnbaserade tjÀnster beroende pÄ hur dessa tredje parter vÀljer att vara vÀrd för sina egna system. DÀr vi Àr vÀrd för vÄra egna system och vÄra egna virtuella servrar pÄ vÄra plattformar, dÄ Àr Azure vÄr favoritplattform.

VentureBeat: Vad var projektets tidslinje?

Cole: Vi började nĂ€r jag kom ombord 2017. Jag insĂ„g behovet med omedelbar verkan. Det finns ingen tidslinje för ETX-projektet eftersom det pĂ„gĂ„r, och det utvecklas. Jag nĂ€mnde att vi startade det hĂ€r projektet med backend i Ă„tanke. Och nu tar vi det till framsidan av huset, och vi kommer att försöka externisera det. Vi utvecklar verktyg för media- och TV-kommentatorer. Vi mĂ„ste tĂ€nka pĂ„ vad skillnaden Ă€r mellan de tvĂ„ grupperna och hur de relaterar – sĂ€ndning handlar mycket om realtidsinformation. SĂ„ vi utökar ETX för att ge denna förmĂ„ga direkt i hĂ€nderna pĂ„ media.

VentureBeat: Vilka utmaningar stod du inför innan du implementerade ETX?

Cole: LĂ„t mig ge ett exempel genom vad jag kallar green-to-screen, vilket Ă€r att fĂ„ upp data till vĂ„ra resultattavlor. Baserat pĂ„ vĂ„ra traditionella metoder för att göra poĂ€ng genom frivilliga, hade vi ingen kontroll – och att fĂ„ data som resultat live pĂ„ en resultattavla kunde ta allt frĂ„n 37 till 57 sekunder. Det var pĂ„ grund av arten av trĂ€skorna som var tvungna att vĂ€nda för att fĂ„ informationen dit vi ville ha den. Nu har vi total kontroll. Data matas igenom i realtid skott för skott, matas in i ETX och trycks ut genom API-mekanismer. Faktum Ă€r att vi lĂ€gger en fördröjning pĂ„ dataflödet eftersom vi mĂ„ste skydda integriteten hos informationen som vi matar ut till vadslagningsgemenskapen. Det Ă€r en helt annan filosofi Ă€n förr.

VentureBeat: Hur hanterar du frĂ„gan “bygg kontra köp”?

Cole: Fördelarna som partners ger handlar egentligen om att ta in expertis, deras utbud av kapacitet och deras erfarenhet. Vi Ă€r förvisso mycket mer tjĂ€nsteorienterade Ă€n vi nĂ„gonsin varit tidigare. Det kommer alltid att vara den frĂ€msta vĂ€gen som vi kommer att ta, men det kommer att finnas situationer dĂ€r – baserat pĂ„ kravet – jag tror att expertisen kommer att finnas internt. Det finns ingen sorts magisk regel som sĂ€ger “sĂ„ hĂ€r mĂ„ste det vara”. Det handlar om att vĂ€ga för- och nackdelar frĂ„n en egen utveckling till en mer tjĂ€nsteorienterad, strategisk riktning som vi kommer att ta pĂ„ lĂ€ngre sikt.

VentureBeat: Vad betyder övergÄngen till tjÀnster för personalen pÄ IT-avdelningen?

Cole: VÄr strategi ur ett tekniskt perspektiv handlar om att ge personal i hela vÄr verksamhet möjlighet att ta pÄ sig mer av den operativa leveransen. Tekniken tillÄter det, om det görs pÄ rÀtt sÀtt. SÄ, ett bra exempel pÄ det Àr hur vi brukade stÀlla in vÄra turneringar, som till exempel anmÀlningslistan, spelarfÀltet och dragningarna. I vÄra Àldre system föll mycket ansvar pÄ ett mycket litet antal individer inom teknikteamet. Nu, som en del av vÄr övergripande ETX-utveckling, har vi byggt ut den förmÄgan med flera verktyg som gör det möjligt för företaget att sjÀlva stÀlla in turneringar som de Àr schemalagda. Det Àr en grundlÀggande förÀndring i hur organisationen presterar idag och kommer att fortsÀtta att prestera framÄt.

VentureBeat: Hur kan du fÄ resten av verksamheten att köpa in din vision?

Cole: Jag hÀvdar alltid att nÀr du tittar pÄ utvecklingen av förmÄga och driva innovation i en organisation kan du titta pÄ tre lager: system, process och kultur. Nu kan vi byta system över en natt. Att förÀndra processer kan ta oss lite lÀngre tid. Men att förÀndra kultur innebÀr ett tÀnkesÀtt, och ibland kan det ta lite lÀngre tid Àn nÄgon av oss helst skulle vilja. Men om du fÄr rÀtt system pÄ plats, och du fÄr rÀtt processer pÄ plats, och du utvecklar utbudet av kapacitet med slutanvÀndaren i Ätanke, dÄ Àr jag övertygad om att du faktiskt kan pÄskynda det kulturella skiftet.

VentureBeat: Hur hjÀlper ETX ditt företag att arbeta mer effektivt?

Cole: Jag hÀvdar alltid att en av vÄra största tillgÄngar som vi har Àr förmÄgan att vara riktigt smidig som organisation. NÀr pandemin slog till i mars 2020 var vi vÀlplacerade eftersom vi redan hade genomfört en enorm omvandling i hela verksamheten. Vi var smidiga i vÄrt arbete och vÄrt förhÄllningssÀtt. TjÀnster var redan pÄ vÀg in i molnet. Vi samarbetade nÀr det gÀllde vÄr anvÀndning av videokonferensfaciliteter. Faktum Àr att under pandemins gÄng anvÀnde vi troligen omkring 40 000 samarbetssessioner inom hela organisationen.

VentureBeats uppdrag ska vara ett digitalt stadstorg för tekniska beslutsfattare att fÄ kunskap om transformativ företagsteknik och handla. LÀs mer om medlemskap.