Headroom lanseras för att bekÀmpa zoomtrötthet med AI


Att sÀga att den globala pandemin har förÀndrat arbetsstyrkan skulle vara nÄgot av en underdrift, med distansarbete fortfarande en realitet för miljontals mÀnniskor globalt. För att hjÀlpa till med den snabba övergÄngen frÄn centraliserade arbetsmiljöer till ett mer distribuerat nÀtverk av hemarbetande hubbar, har molnbaserade SaaS-verktyg (Software-as-a-Service) som Zoom visat sitt vÀrde. Men till vilken kostnad?

I en vĂ€rld dĂ€r stora företag, frĂ„n Salesforce och Microsoft till VMware och Dropbox, har bekrĂ€ftat en permanent övergĂ„ng till en fjĂ€rrstyrd eller hybrid arbetspolicy, spenderar mĂ€nniskor mindre tid ansikte mot ansikte och mer tid ansikte mot skĂ€rm. Som sĂ„dan kommer bĂ€ttre och mer anpassningsbara virtuella samarbetsverktyg visa sig vara avgörande – Zoomtrötthet Ă€r trots allt vĂ€ldigt verklig.

Det Àr precis vad Headroom har för avsikt att lösa, med en AI-driven plattform som automatiserar mÄnga av de mödosamma uppgifterna som Àr involverade i virtuella videomöten, och tar bort en del av stressen med att komma ikapp med viktiga diskussionspunkter.

Headroom bildades 2020 av ett triumvirat av grundare med erfarenhet av att bygga produkter pĂ„ företag som Google och Magic Leap. VD Julian Green grundade tidigare en AI-driven fotostartup som heter Jetpac, som Google förvĂ€rvade 2014. Han fortsatte sedan med att bli gruppproduktchef pĂ„ Google, dĂ€r han lanserade Google Cloud Vision API och Android Vision on-device API, som samt övervaka olika visuella sökprodukter för augmented reality. PĂ„ senare tid tjĂ€nstgjorde Green som direktör pĂ„ Alphabets “moonshot factory” X.

Headroom samlade in 5 miljoner dollar i startfinansiering i oktober förra Äret, med stora namnstödjare, inklusive Googles AI-fokuserade fond Gradient Ventures och Yahoos medgrundare Jerry Yang. FrÄn och med den hÀr veckan Àr Headroom officiellt tillgÀngligt för alla att registrera sig för efter en lÀngre betaperiod.

Zooma pÄ steroider

Medan Headroom Ă€r en videokommunikationsplattform pĂ„ samma sĂ€tt som Zoom, innehĂ„ller den ett antal anmĂ€rkningsvĂ€rda verktyg utöver sin kĂ€rnfunktionalitet för videochatt – den har byggts med produktivitet, inkludering och organisation i centrum.

Headroom transkriberar automatiskt ett möte, vilket gör det möjligt för anvĂ€ndare att söka i utskriften efter nyckelord som Ă€r relevanta för dem – istĂ€llet för att behöva gĂ„ igenom en hel tvĂ„ timmars repris för att komma till det som Ă€r viktigt för deras roll.

Med denna transkription pĂ„ plats kan Headroom ocksĂ„ utföra en textanalys med hjĂ€lp av naturlig sprĂ„kbehandling (NLP) och genom att utnyttja datorseende för att analysera kroppssprĂ„k – inklusive blickspĂ„rning och ansiktsuttryck – för att generera höjdpunkter baserat pĂ„ de upplevda energinivĂ„erna i deltagarna.

“Tillsammans tillĂ„ter dessa signaler oss att automatiskt producera en höjdpunktsversion av mötet som Ă€r tio gĂ„nger kortare – du kan hoppa mellan höjdpunkterna och fĂ„ en bra kĂ€nsla av ett timslĂ„ngt möte pĂ„ nĂ„gra minuter,” sa Green till VentureBeat.

Dessutom tillÄter inbyggd gestigenkÀnning mötesdeltagare att snabbt visa sitt (o)godkÀnnande utan att stÀnga av ljudet pÄ mikrofonen, antingen genom att göra tummen upp/ned eller genom att rÀcka upp handen för att indikera att de har en frÄga utan att verbalt avbryta den aktuella talaren.

PĂ„ en teknisk nivĂ„ anvĂ€nder Headroom vad som kallas “superupplösning i realtid”, vilket i huvudsak förvandlar lĂ„gupplöst video till högupplöst med lĂ€gre bandbredd. Och med sin serverbaserade arkitektur förbrukar inte Headroom anvĂ€ndarnas lokala datorkraft – allt sker i molnet.

“Vi kan tillhandahĂ„lla alla dessa AI-funktioner utan att ta upp alla dina CPU-cykler och ha din datorflĂ€kt igĂ„ng nĂ€r du har ett möte,” förklarade Green. “VĂ„r differentiering frĂ„n de mĂ„nga andra anstrĂ€ngningarna inom detta omrĂ„de beror pĂ„ att vi har utvecklat en nĂ€sta generations videokonferensplattform som gör att realtids-AI med lĂ„g latens kan köras pĂ„ realtidskommunikation – Ă€ldre arkitekturer kan inte göra detta. De etablerade Ă€r inom pixelleveransbranschen, vi Ă€r inom underrĂ€ttelsetjĂ€nsten.”

Framtidens möten

I framtiden ser Headroom sig sjĂ€lv fungera som en sorts centraliserad kunskapsbas som lĂ„ter anvĂ€ndare stĂ€lla frĂ„gor – som “?” — och fĂ„ svar. Detta innebĂ€r att de som inte kunde delta i ett möte lĂ€tt kan upptĂ€cka eventuella överenskommelser eller slutsatser som nĂ„tts.

“Möten kommer att bli ett mer flexibelt sĂ€tt att driva ett företag framĂ„t, frĂ„n rik personlig kommunikation hela vĂ€gen till snabb informationssökning och mervĂ€rdesanalys”, sa Green.

Andra anmĂ€rkningsvĂ€rda funktioner inkluderar “wordshare”, som pĂ„stĂ„s frĂ€mja “inklusivitet” i situationer dĂ€r en eller tvĂ„ personer pratar mest. Headroom rĂ€knar antalet ord varje person har sagt, och visar en motsvarande graf – i verkligheten kan detta dock rikta ett strĂ„lkastarljus pĂ„ mindre röststarka introverta deltagare istĂ€llet.

Även om det fortfarande Ă€r tidiga dagar för Headroom, fokuserar företaget med huvudkontor i San Francisco initialt pĂ„ startups “eftersom de tenderar att vara tidiga anvĂ€ndare och Ă€r mindre engagerade i befintliga verktyg”, enligt Green. Men han sa att företaget ser en tidig dragning i företagsomrĂ„det.

“Vi har haft inkommande intresse frĂ„n konsultföretag, banker, hĂ€lsovĂ„rd och utbildningsföretag,” sa Green. “SĂ„ det finns ett vĂ€rde dĂ€r för företag, som Ă€r mycket intresserade av det vi gör bra – coachning, förbĂ€ttrad inkludering och öppenhet i möten. Att ha ett sökbart lager med mötesinformation, minska antalet dubbletter av möten och förbĂ€ttra effektiviteten Ă€r attraktivt för företag av alla storlekar.”

VentureBeats uppdrag ska vara ett digitalt stadstorg för tekniska beslutsfattare att fÄ kunskap om transformativ företagsteknik och handla. LÀs mer om medlemskap.