Hur Soul Machines gör nya generationens avatarer verklighetstrogna

Hur Soul Machines gör nya generationens avatarer verklighetstrogna


Inom en inte alltför avlÀgsen framtid kan mÄnga av oss rutinmÀssigt anvÀnda 3D-headset för att interagera i metaversen med virtuella iterationer av företag, vÀnner och verklighetstrogna företagsassistenter. Dessa kan inkludera Lily frÄn AT&T, Flo frÄn Progressive, Jake frÄn State Farm och Swami frÄn CarShield. Vi kommer ocksÄ att interagera med nya vÀnner som Nestlés Cookie Coach, Ruth, VÀrldshÀlsoorganisationens digitala hÀlsoarbetare Florence och mÄnga andra.

Att skapa digitala karaktĂ€rer för virtuell verklighetsappar och inom e-handel Ă€r ett snabbt vĂ€xande nytt segment inom IT. San Francisco-baserade Soul Machines, ett företag som Ă€r rotat i bĂ„de animations- och artificiell intelligens (AI), hoppar pĂ„ möjligheten att skapa animerade digitala avatarer för att stĂ€rka interaktioner i metaversen. Kunder Ă€r mycket mer benĂ€gna att köpa nĂ„got nĂ€r ett bekant ansikte – digitalt eller mĂ€nskligt – Ă€r inblandat.

Investerare Àr förstÄeligt nog heta pÄ idén. Den hÀr veckan avslöjade det 6-Äriga företaget en infusion av serie B-finansiering (70 miljoner USD) ledd av den nya investeraren SoftBank Vision Fund 2, vilket ger företagets totala finansiering till 135 miljoner USD hittills.

“Som ni vet spenderar vi som konsumenter mer och mer av vĂ„r tid i en digital vĂ€rld,” sa VD och grundare Gregg Cross till VentureBeat. “Det betyder att vi lĂ€gger mer tid pĂ„ att hitta information, köpa saker och interagera med andra mĂ€nniskor och varumĂ€rken; sĂ„ vĂ€rlden Ă€r mer digital. Ett av de stora problemen i den digitala vĂ€rlden Ă€r att det Ă€r mer transaktionellt Ă€n den verkliga vĂ€rlden, sĂ„ det blir svĂ„rare och svĂ„rare för mĂ€nskliga kopplingar att bildas, och mĂ€nskliga kopplingar Ă€r kĂ€rnan i varumĂ€rken.

“VĂ€ldigt fĂ„ stora företag i vĂ€rlden du vet finns eftersom de har den mest effektiva processorn för transaktioner. GĂ„ och slĂ„ upp vilken kategori som helst: lyxmode, bilindustri, bakningsingredienser, bara för att nĂ€mna ett par; alla dessa handlar om att fĂ€sta vĂ€rde pĂ„ ett varumĂ€rke. SĂ„, vĂ„r grundlĂ€ggande tes Ă€r i en mer digital vĂ€rld, vi mĂ„ste hitta nya sĂ€tt att skapa mĂ€nskliga kontakter. Och det Ă€r vad vĂ„ra digitala arbetare gör för vĂ„ra kunder. Och jag kan göra det i 3D-vĂ€rlden pĂ„ internet idag.”

Soul Machines beskriver sig sjĂ€lv som att “designa intelligenta och kĂ€nslomĂ€ssigt lyhörda avatarer som förĂ€ndrar hur mĂ€nniskor interagerar med maskiner.” Dess avatarer gör det möjligt för anvĂ€ndare att fĂ„ hjĂ€lp med att förvandla det moderna livet till det bĂ€ttre genom att revolutionera hur artificiell intelligens, robotar och maskiner interagerar med dem.

Företaget Ă€r fokuserat pĂ„ att skapa vad det kallar “the future of customer experience”, som levererar mycket personliga varumĂ€rkesupplevelser i stor skala samtidigt som man samlar in detaljerade kundinsikter pĂ„ ett sĂ€tt som inte har varit möjligt tidigare, sa Cross.

Soul Machines arbetar med globala varumÀrken och kÀndisar inklusive NBA All-Star Carmelo Anthony, Nestlé Toll House choklad, Procter & Gamble Twitch, VÀrldshÀlsoorganisationen, Pan American Health Organization och en lista med andra. Avatarskapare pÄ marknaden inkluderar Àven Adobe, ReadyPlayer, AvatarMaker, Union Avatars, In3D.io och andra.

Livsliknande interaktioner i en virtuell vÀrld

Soul Machines grundades 2016 av serieentreprenören Cross och Oscar-vinnaren Mark Sagar. Sagar vann Scientific and Engineering Award Oscars 2010 och 2011 för utvecklingen av inflytelserika ansiktsrörelse-retargeting-lösningar som i hög grad pÄverkade skapandet av datoranimerade lÄngfilmer.

Hans arbete ledde till en metod för att omvandla data frÄn ansiktsrörelser till ett uttrycksbaserat, redigerbart karaktÀrsanimationssystem för att skapa mer verklighetstrogna digitala karaktÀrer. All den vetenskapen ingÄr i Soul Machines modeller och mallar som kunder kan anvÀnda för att börja skapa sina egna avatarer.

“Soul Machines tror att varje sektor kommer att anvĂ€nda digitala mĂ€nniskor som en digital arbetskraft för att representera sig sjĂ€lva och sina varumĂ€rken i metaversen,” sa Cross. “Framtiden för kundupplevelse i digitala vĂ€rldar kommer att bli nyckeln till att vinna i alla digitala vĂ€rldar dĂ€r mĂ€nniskor gör affĂ€rer, arbetar och spelar.”

Cross sa att företaget kommer att anvÀnda sin senaste investering för att fortsÀtta sin snabba tillvÀxt pÄ företagsmarknaden, med ett specifikt fokus pÄ att fortsÀtta sin djupgÄende tekniska forskning om sin digitala hjÀrnteknologi och lansera framtiden för digital underhÄllning för metaversen med hyperrealistiska digitala tvillingar av verkliga livets kÀndisar.

Ytterligare deltagande i denna omgÄng kommer frÄn nya investerare Cleveland Avenue, Liberty City Ventures och Solasta Ventures. Befintliga investerare inklusive Temasek, Salesforce Ventures och Horizons Ventures som ocksÄ deltog i denna omgÄng.

VentureBeats uppdrag ska vara ett digitalt stadstorg för tekniska beslutsfattare att fÄ kunskap om transformativ företagsteknologi och handla. LÀs mer om medlemskap.