Indiens outsourcingindustri mÄste anpassa sig snabbt för att överleva

Indiens outsourcingindustri mÄste anpassa sig snabbt för att överleva

Den indiska outsourcingindustrin drabbas hĂ„rt nĂ€r marknaderna stagnerar och amerikanska viseringsrestriktioner försvagar vinsten. “Carnage in Indian IT”, kallade det en rubrik.

Indiens IT-industri genererade nÀstan 150 miljarder dollar i intÀkter förra Äret men stÄr inför en existentiell kris till stor del av sin egen tillverkning eftersom den blev sjÀlvbelÄten och övertygad Àven nÀr teknik och marknader förÀndrades. Det kan bara överleva om det lÀmnar det företag som har gett det framgÄng och Äteruppfinner sig sjÀlv.

Indiens outsourcing blomstrade under Y2K-krisen i slutet av 90-talet eftersom det var brÄdskande att reparera företagets informationstekniska system. NÀr Chief Information Officers (CIO) blev bekvÀma med att ha sina system underhÄllna över hela vÀrlden började de lÀgga ut stora projekt till indiska företag och miljarder dollar kontrakt tillkÀnnagavs nÀstan varje vecka.

Men med tillkomsten av surfplattor och smartphones och deras applikationer pÄ 2010-talet fick anvÀndare tillgÄng till bÀttre teknik Àn företagens IT-avdelningar kunde erbjuda. De kunde ladda ner billiga, eleganta och kraftfulla appar pÄ sina surfplattor som fick deras företagssystem att se primitiva ut. Via cloud computing började företag som Amazon.com, Microsoft och Google att ta över datacentrets funktioner. SÄ CIO: er tappade makten och outsourcarnas betydelse minskade. De outsourcingkontrakten pÄ miljarder dollar avdunstade.

Moderna applikationer krÀver inte heller stora team av ingenjörer som gör programutveckling: De kan anpassas av anvÀndaren och kan byggas av alla med grundlÀggande programmeringskunskaper. För att erbjuda mer vÀrde arbetade outsourcarna för att minska kostnaderna genom att förbÀttra back-end-processer. De erbjöd billig offshore-utveckling och billig arbetskraft i USA, och detta ledde till en motreaktion av fördrivna arbetare.

Men samma tekniska framsteg som minskade den indiska fördelen erbjuder en ny möjlighet som kan göra det möjligt för den indiska IT-sektorn att Äteruppfinna sig sjÀlv och till och med fÄ stöd frÄn amerikaner som har samlat mot den. Specifikt kan det hjÀlpa Amerika att modernisera sin Äldrande infrastruktur och göra det möjligt att Äterföra tillverkning frÄn Kina. Teknik som robotik, artificiell intelligens och billiga och kraftfulla sensorer möjliggör utveckling av smarta stÀder och automatiserade fabriker och en grossistuppgradering av nationell infrastruktur.

Kina tar ledningen nÀr det gÀller att bygga tillverkningsanlÀggningar utan arbetskraft, dÀr robotar gör nÀstan allt arbete. Men dess robotar har ingen fördel jÀmfört med amerikanska robotar; alla arbetar lika hÄrt och förbrukar inget mer Àn energi. Tillverkning kan nu ÄtervÀnda till amerikanska strÀnder utan att höja kostnaderna.

Det finns dock ett hinder: Amerikanska företag Àr inte utrustade för att dra nytta av tillverkning av robotar eftersom de helt enkelt inte har kunskapen. Det Àr hÀr Indiens outsourcare kan hjÀlpa till. De kunde behÀrska den nya tekniken och hjÀlpa amerikanska företag att designa nya fabriksgolv och programmera och installera robotar. De kan ge ledningskonsultation för att optimera försörjningskedjor och lagerhantering. Och de kunde hantera tillverkningsverksamheten pÄ distans. Detta Àr en affÀr med högre marginal Àn de gamla IT-tjÀnsterna. Och amerikaner skulle heja Indien för att ta tillbaka tillverkningen till sina strÀnder snarare Àn att protestera mot att de tog bort sina IT-jobb.

Nej, det kommer inte att finnas lika mÄnga jobb i varje tillverkningsanlÀggning som tidigare. Men mÄnga nya högt betalda jobb skulle skapas för att bygga fabriker och hantera dem.

Det Àr ocksÄ möjligt att bygga smarta stÀder med sensorer som övervakar alla aspekter av en stads funktion, inklusive parkering, trafikstockningar, belysning, avfallshantering, föroreningar och vattenlÀckage. Installation och design av dessa krÀver ledar- och analytiska fÀrdigheter; deras övervakningsfunktioner skiljer sig inte frÄn de som hanterar datacenter.

Och sedan finns det möjligheter att skapa applikationer som kan revolutionera omrĂ„den som hĂ€lso- och sjukvĂ„rd och utbildning och att bygga teknik för underprivilegierade – nĂ„got som Silicon Valley-företagare inte fokuserar pĂ„ eftersom de inte förstĂ„r de svĂ„ra behoven. Allt detta Ă€r saker som indiska IT-företag kan göra.

Det Àr inte sÄ att indiska företag inte inser hotet. Tech Mahindras verkstÀllande direktör, CP Gurnani, berÀttade för min klass vid Carnegie Mellons College of Engineering i Silicon Valley den 1 maj att han arbetade hÄrt för att Àndra fokus för sitt företag frÄn tjÀnster till tekniska produkter och för att lösa problem utanför IT. Han pratade om de snabbt förÀnderliga marknaderna och det brÄdskande behovet för sitt företag att bygga erbjudanden inom omrÄden som hÀlso- och sjukvÄrd, tillverkning, detaljhandel och hanterade tjÀnster.

Kommer Indiens IT-sektor Ă€ntligen att vakna och kĂ€nna lukten av möjligheten? Det Ă„terstĂ„r att se. En sak Ă€r sĂ€ker: Motspelet kommer att byggas om det inte gör det – och den indiska informationsteknologisektorn kommer att pĂ„skynda nedgĂ„ngen till glömska.