Ingenting Àr Carl Pei tycker att alla andras smartphones Àr trÄkiga | Engadget

Carl Pei, founder and CEO of mobile tech startup Nothing

Carl Pei tror att det Ă€r nĂ„got fel med smartphoneindustrin. DĂ€rmed inte sagt att telefonerna som sĂ€ljs idag Ă€r dĂ„liga. Överlag Ă€r moderna mobiler snabbare, mer sofistikerade och tar bĂ€ttre bilder Ă€n tidigare generationer. Men som ett vĂ€xande antal teknikentusiaster har Pei börjat kĂ€nna att nya telefoner inte Ă€r lika speciella som de enheter som kom ut för fem eller tio Ă„r sedan. SĂ„ inför lanseringen av Phone 1 den 12 juli satte jag mig ner med grundaren och VD:n för Nothing för att lĂ€ra mig hur den mobila startupen försöker ta med lite innovation, egendomlighet och kanske till och med lite kul tillbaka till smartphonemarknaden .

Nu finns det en mycket logisk förklaring till varför de senaste telefonerna inte har samma typ av wow-faktor. NĂ€r iPhone gjorde sin debut kĂ€ndes det som en uppenbarelse. “Jag brukade titta pĂ„ alla lanseringar. Jag var i Sverige, sĂ„ jag var uppe till midnatt eller 04:00 för att se vad som skulle komma ut, sĂ€ger Pei. Men pĂ„ senare Ă„r har den spĂ€nningen avtagit, med Pei som ofta hoppar över stora grundtoner och förlitar sig pĂ„ sammanfattade sammanfattningar för att hĂ„lla sig informerad. Och det Ă€r inte bara Pei som kĂ€nns sĂ„ hĂ€r.

“NĂ€r jag pratar med konsumenter Ă€r de ocksĂ„ ganska likgiltiga”, sĂ€ger Pei. “NĂ€r de gjorde fokusgrupper sa vissa konsumenter att de tror att smartphonemĂ€rken hĂ„ller tillbaka funktioner avsiktligt bara sĂ„ att de har nĂ„got att lansera för nĂ€sta iteration, vilket inte Ă€r sanningen. Men om konsumenterna kĂ€nner sĂ„ Ă€r det ett tecken pĂ„ att de Ă€r lite uttrĂ„kade.”

Den stora frĂ„gan för Pei Ă€r en stagnation. Med stora aktörer som LG och HTC som har lĂ€mnat marknaden eller blivit irrelevanta domineras smartphoneindustrin av en handfull stora företag som Apple, Samsung och Google. “Du har nĂ„gra stora företag och sĂ€ttet de arbetar pĂ„ Ă€r mer strukturerat och systematiskt”, sa Pei. “De har tekniska fĂ€rdplaner frĂ„n partners som Qualcomm, Sony eller Samsung Display, sĂ„ de vet vad som kommer. De gör mycket konsumentundersökningar, de fĂ„r deras feedback och de tittar pĂ„ sina konkurrenter och det övergripande marknadslandskapet.”

Men Pei anser att tillvĂ€gagĂ„ngssĂ€ttet leder till mycket likhet. “SĂ„ de har den hĂ€r informationen, de analyserar den och sedan skapar de en mycket rationell produkt som kommer att göra bra pĂ„ papper eftersom de anvĂ€nde all denna fantastiska data,” sa Pei. “Men problemet Ă€r att alla anvĂ€nder samma data och alla anvĂ€nder samma analys. SĂ„ om ingĂ„ngen Ă€r densamma och metoden Ă€r densamma, Ă€r utmatningen mer eller mindre densamma ocksĂ„.”

Det Ă€r en sak som Pei försöker förĂ€ndra med Nothings kommande telefon, Phone 1. IstĂ€llet för att försöka Ă„teruppfinna hjulet – eller i det hĂ€r fallet telefonen – vill Pei ta tillbaka lite originalitet till mobil teknisk design. “Kanske kan vi skruva ner hjĂ€rnan lite och skruva upp intuitionen,” sa Pei, vilket Ă€r ett mantra som har resulterat i nĂ„gra av Phone 1:s mer unika funktioner inklusive dess design, inbĂ€ddade belysning och glyph-grĂ€nssnitt.

Pei sĂ€ger att inspirationen bakom Phone 1:s design kommer frĂ„n ett koncept som teamet beskriver som “rĂ„ teknologi möter mĂ€nsklig vĂ€rme”, eller teknisk vĂ€rme för kort. “Den har den hĂ€r maskinliknande naturen, men den har ocksĂ„ udda och mycket mĂ€nskliga element ocksĂ„.” Det Ă€r dĂ€rför istĂ€llet för att dölja insidan av enheten bakom en ogenomskinlig baksida, som du ser pĂ„ sĂ„ mĂ„nga andra telefoner, anvĂ€nder Nothing transparent glas som exponerar komponenter som Phone 1:s trĂ„dlösa laddningsspole, vĂ€rmerör och mer. PĂ„ mĂ„nga sĂ€tt kĂ€nns det som en modern industriman som tar sig an Game Boys och iMac med genomskinliga plastskal vi fick pĂ„ 90-talet och början av 2000-talet.

“Jag tror att en sak vi försöker Ă„stadkomma Ă€r att föra mĂ€nniskor tillbaka i tiden till nĂ€r de kĂ€nde sig mer optimistiska om prylar”, sa Pei. Denna önskan att göra tekniken rolig igen Ă€r faktiskt nĂ„got som ingenting bar genom hela designprocessen, Ă€nda ner till Phone 1:s kodnamn Arceus, som Ă€r en referens till den legendariska PokĂ©mon med samma namn. (För sĂ€kerhets skull, Pei sĂ€ger att hans favorit “Mon is Squirtle.) Det finns andra egenheter ocksĂ„, som vĂ€rmeröret lĂ€ngst ner pĂ„ telefonen som ser ut som en elefant och den röda indikatorlampan pĂ„ baksidan som lĂ„ter folk veta nĂ€r en video hĂ„ller pĂ„ att spelas in.

Men medan Pei vill Ă„terföra roligt till prylar, faller ingenting alltid tillbaka pĂ„ den grundlĂ€ggande designprincipen med formföljande funktion. Pei sa “Vi gör inte prydnadsföremĂ„l. Vi kan designa olika saker och unika saker, men de mĂ„ste alltid vara funktionella.” Det bĂ€sta exemplet pĂ„ detta Ă€r Phone 1:s glyph-grĂ€nssnitt, som anvĂ€nder 900 lysdioder arrangerade pĂ„ baksidan av enheten för att skapa ett sofistikerat meddelandesystem som inte liknar nĂ„got just nu.

Genom att tillĂ„ta Ă€gare att tilldela unika kombinationer av ljus och ljud till olika kontakter, Ă€r tanken att mĂ€nniskor ska kunna se vem som ringer eller sms:ar utan att titta pĂ„ skĂ€rmen. Till och med Phone 1:s ringsignaler framkallar gamla skolans analoga syntar i kombination med bruset frĂ„n ett uppringt modem, det Ă€r bĂ„de frĂ€scht och retro pĂ„ samma gĂ„ng. Utöver det lyser lamporna nĂ€r telefonen Ă€r trĂ„dlös eller omvĂ€nd trĂ„dlös laddning, medan den lilla remsan med lysdioder bredvid laddningsporten kan visa hur mycket juice telefonen har – Ă€nnu en gĂ„ng, utan att nĂ„gonsin se skĂ€rmen.

Som sagt, att ha stora idéer om telefondesign och faktiskt göra dem till verklighet Àr vÀldigt olika saker. Att göra telefoner Àr svÄrt, och att försöka ta sig in pÄ marknaden som en startup Àr jÀvligt omöjligt. Om man tittar pÄ branschen idag Àr det enda företaget som verkligen slagit igenom det senaste decenniet OnePlus, som grundades av Pei och fick betydande stöd som en del av BBK Electronics teknikparaply. Samtidigt Àr skrÀphögen av misslyckade smartphone-startuper fulla av ambitiösa företag som Essential (vars varumÀrke och IP faktiskt nu Àgs av Nothing) som retade lika stora idéer, men gick upp i magen innan de nÄgonsin tillverkade en andra generationens enhet. Eller övervÀg mer vanliga företag som Motorola, som misslyckades med att göra modulÀra telefoner mer Àn en nyhet med sina Z-serie enheter. Och Ànda sedan dess har Moto i stort sett spelat det sÀkert genom att slÀnga ut oÀndliga rehash av sin G-serie.

“Anledningen till att den hĂ€r branschen Ă€r vĂ€ldigt svĂ„r Ă€r för att den krĂ€ver end-to-end-kapacitet,” sa Pei. “Om du ska skapa ett smartphoneföretag mĂ„ste varje enskilt team vara minst sju av 10. Och nĂ„gra av dem mĂ„ste vara Ă€nnu bĂ€ttre om din produkt ska sticka ut pĂ„ nĂ„got sĂ€tt.”

“Ditt leverantörskedjeteam mĂ„ste vara fantastiskt. Din maskinteknik, din mjukvara, teknik, din industriella design, din försĂ€ljning, din marknadsföring, din kundsupport”, sa Pei. Och om vi ser tillbaka pĂ„ PH-1 som hade en innovativ design och ett team med seriös hĂ€rstamning, till slut stavade en handfull frĂ„gor som dess höga pris och svaga kamerakvalitet vid lanseringen undergĂ„ng för Essential.

Å andra sidan, trots att Pei hĂ€vdar att ingenting redan har sĂ„lt mer Ă€n 560 000 par av sina Ear 1-knoppar, finns det oro för att Phone 1 Ă€r överhypad. Vissa kommentatorer pĂ„ nĂ€tet har till och med jĂ€mfört Nothings communityforum med en sekt baserat pĂ„ tidiga reaktioner pĂ„ vad som förblir en outgiven enhet. Men nĂ€r det kommer till hype kĂ€nns Pei som att det bara finns en vĂ€g som leder till framgĂ„ng.

“Den ena Ă€r den vĂ€g vi gĂ„r nu. Vi försöker skapa maximalt intresse för en produkt vid lanseringen. Det stĂ€ller riktigt höga förvĂ€ntningar pĂ„ att produkten ska levereras. Och gör det det gĂ„r det riktigt bra. Om det inte gör det kanske det susar ut.”

Utmaningen Ă€r dock att om ett företag försöker regera i hajpen kanske produkten aldrig tar fart oavsett kvalitet. Pei sa “PĂ„ den hĂ€r vĂ€gen har vi Ă„tminstone en chans att försöka leverera en fantastisk produkt. Det andra alternativet Ă€r att vara ett litet företag utan marknadsföringsbudget Ă€r att ingen kommer att veta om din enhet. SĂ„ Ă€ven om produkten Ă€r bra Ă€r resultatet Ă€ndĂ„ att ingen bryr sig. Du har inte ens en chans att bevisa dig sjĂ€lv. Detta Ă€r faktiskt vĂ„rt enda logiska alternativ.”

SÄ Àven om designen pÄ Phone 1 Àr ganska unik och iögonfallande, predikar Pei ett pragmatiskt tillvÀgagÄngssÀtt. IstÀllet för att ta en stor svÀng rakt ut genom porten vill Pei gradvis vÀxa Nothings verksamhet och ekosystem, med början med sina första hörsnÀckor och snart sin första telefon.

“Vi Ă€r en snabb följare. Vi uppfann inte smartphones. Vi uppfann inte Android, men vi har erfarenhet av denna marknad. Vi ser hur vi kan göra det bĂ€ttre och nĂ„gra luckor pĂ„ marknaden.” Men Pei vet att ingenting behöver ta ett steg i taget. “Vi mĂ„ste gradvis bygga upp till en styrka. Sedan nĂ€r du Ă€r stark kan du gĂ„ och göra nĂ„got riktigt, riktigt innovativt, eftersom du kommer att ha ett företag som Ă€r tillrĂ€ckligt stabilt för att ta mĂ„nga skott.”

Men Ă€ven om framgĂ„ngen (eller misslyckandet) för Phone 1 fortfarande inte kan faststĂ€llas, förstĂ„r jag att Pei inte bara utmanar miljarder jĂ€ttar med en ny smartphone-start, Ingenting försöker ocksĂ„ skaka om saker i processen. “Jag tror att den hĂ€r enheten Ă€r början pĂ„ nĂ„got annat, men det Ă€r ocksĂ„ en gĂ„va till vĂ„r bransch,” sa Pei. “Vi sĂ€ger inte att detta Ă€r en revolutionerande produkt som kommer att förĂ€ndra hela branschen över en natt. Men det kanske kommer att plantera en grodd i mĂ€nniskors sinnen.” I ett hav av tegelstenar av liknande utseende hoppas Pei att Phone 1 kommer att uppmuntra kunder att be om mer kreativa enheter samtidigt som de fĂ„r större företag att ta fler risker. “En del av det kommer att misslyckas. Men i slutĂ€ndan kommer smartphonemarknaden att bli mycket mer dynamisk och vi kommer att förbĂ€ttras snabbare som bransch.”