Kimberly-Clark lÀr sig att agera som ett tekniskt produktföretag


Det finns inga mikrochips i Huggies blöjor eller Scott pappershanddukar, och det kommer sannolikt inte att finnas nĂ„gon gĂ„ng snart. ÄndĂ„ lĂ€r konsumentproduktföretaget bakom dessa varumĂ€rken, Kimberly-Clark, hur man agerar mer som ett teknikföretag, eftersom det inser vikten av digital upplevelse för den totala upplevelsen av att köpa och anvĂ€nda sina produkter.

Den hĂ€r omvandlingen kanske inte tĂ€nker pĂ„ dem som tillverkar pappersprodukter Ă„t Kimberly-Clark, men den Ă€r viktig inom IT. Faktiskt, repa det: “Vi kallar oss digitala tekniktjĂ€nster – vi kallar oss inte IT lĂ€ngre”, förklarade Sunniath Pervez, senior manager och kontorsledare för produkttransformation pĂ„ Kimberly-Clark.

Att bli ett tekniskt produktföretag

Konceptet med produkter, snarare Ă€n projekt, Ă€r ett av begreppen som vĂ€xer fram ur den agila programmeringsrörelsen och relaterade metoder. Som ett tankesĂ€ttsskifte Ă€r tanken att komma bort frĂ„n att fokusera pĂ„ projekt, eller begrĂ€nsade tidsĂ„taganden för att utveckla och leverera applikationer som kommer att förklaras “klara” i slutet av processen. Genom att istĂ€llet tĂ€nka i termer av produkter kan teknikteam organisera sig mer som mjukvaruföretag som kommer att bygga en lĂ€gsta livskraftig produkt som de kan ta ut pĂ„ marknaden, marknadsföra och sedan stĂ€ndigt förbĂ€ttra i efterföljande iterationer.

“IT ses, Ă€ven idag, som en leveransbutik, dĂ€r företaget kommer med en lista med krav, en summa av finansiering och sĂ€ger gĂ„ gör det – gĂ„ och hĂ€mta,” sa Pervez. “SĂ„ IT har blivit vĂ€ldigt effektivt för att leverera i tid och inom budget men inte nödvĂ€ndigtvis att förstĂ„, varför levererar vi dessa saker? Vilket vĂ€rde tillför vi verksamheten?”

Kimberly-Clark började göra mer agilt mjukvaruutvecklingsarbete för ungefĂ€r fem Ă„r sedan, men till en början var vinsten att göra nĂ„gra isolerade team mer effektiva pĂ„ att fĂ„ sitt arbete gjort, sa Pervez. “Men det svarade fortfarande inte pĂ„ frĂ„gan om vilket vĂ€rde vi tillför? Tillför vi verkligen mervĂ€rde? Eller levererar vi bara nĂ„got slumpmĂ€ssigt, ett projekt som startade för att nĂ„gon hade pengar för det?”

Genom att omorganisera kring tekniska produkter, snarare Ă€n projekt, strĂ€var hans team efter att förstĂ„ problemet som ska lösas av en applikation djupare och upptĂ€cka de verkliga kraven för att göra den framgĂ„ngsrik, snarare Ă€n att acceptera en fördefinierad lista med krav. Och genom att bygga en intern produktledningsorganisation, siktar Pervez pĂ„ att utveckla en portfölj av produkter som kartlĂ€gger en “vĂ€rdeström” av utdelningar för företaget och dess kunder.

“Det lĂ„ter lite sjĂ€lvklart om du kommer frĂ„n teknikvĂ€rlden – det Ă€r sĂ„ mjukvaruföretag har fungerat i mĂ„nga, mĂ„nga Ă„r”, sĂ€ger Elad Simon, medgrundare och VD pĂ„ Craft.io, en leverantör av programvara för produktportföljhantering för företags-IT som anvĂ€nds av Kimberly-Clark. För företag utanför mjukvaruindustrin upphörde traditionellt ett mjukvaruutvecklingsteams engagemang nĂ€r applikationen levererades, utan “ingen riktig uppföljning”, sa Simon. “Efter det existerar det inte riktigt som nĂ„got folk tar hand om och vĂ„rdar.”

De praktiska utmaningarna med att övergĂ„ till en produktorientering kretsar kring skapandet av ihĂ€rdiga team som tar Ă€ganderĂ€tten till en teknisk produkt och dess stĂ€ndiga förbĂ€ttring, snarare Ă€n att upplösas nĂ€r ett fördefinierat projekt avslutas. Det krĂ€ver ett brett samarbete över hela organisationen, sa Pervez. “Om jag tittar pĂ„ mina mĂ„l för nĂ€sta Ă„r, finns det förmodligen tre eller fyra saker som mitt lag kan göra sjĂ€lva. I övrigt mĂ„ste jag jobba med ekonomi, eller sĂ„ mĂ„ste jag jobba med HR eller nĂ„gon annan grupp.”

En av de första fördelarna med produkthanteringsmetoden var en försörjningskedjeapplikation kÀnd som Control Tower som ger synlighet frÄn slut till Ànde som kan anvÀndas för att felsöka flaskhalsar och sÀkerstÀlla att produkter nÄr matbutikernas hyllor. Kimberly-Clark lade till en början ut en offertförfrÄgan för leverantörslösningar innan de bestÀmde sig för att bygga den som ett testfall för produkthanteringsmetoden, sa Pervez.

Men det mesta av hans grupps arbete har varit mer anpassat till försĂ€ljning, marknadsföring och att bygga “förstaparts”-kontakter med kunder, snarare Ă€n att bara fĂ„ information om kunder och deras preferenser genom Ă„terförsĂ€ljare och andra mellanhĂ€nder.

Minsta ÀlskvÀrda produkt

FramgĂ„ngssagan han berĂ€ttar handlar om omdesignen av en lojalitetsapp för Huggies. Appen har blivit populĂ€r eftersom den lĂ„ter förĂ€ldrar skanna en streckkod och fĂ„ besparingar och andra belöningar. Den tidigare versionen av appen, som hade byggts för att specificera pĂ„ traditionellt sĂ€tt, var dock inte sĂ„ populĂ€r. En anledning: registreringsprocessen involverade att ange tre skĂ€rmar med data pĂ„ en liten mobiltelefonskĂ€rm. Eller, som Pervez uttrycker det, processen var “som om du ansöker om ett bolĂ„n – och dĂ„ kraschar appen ibland och du mĂ„ste börja om frĂ„n början.”

Ett integrerat produktteam som bröt ner uppdelningen mellan affÀrs- och teknikteammedlemmar effektiviserade registreringsprocessen genom att tillÄta förÀldrar att anvÀnda sina Facebook-profiler. Eftersom produktteamet skapade nÄgot som folk faktiskt skulle anvÀnda, uppnÄddes appens ettÄriga mÄl att skapa förstapartskontakter med 100 000 konsumenter pÄ sex mÄnader, sa Pervez.

“Det fantastiska med det hĂ€r tillvĂ€gagĂ„ngssĂ€ttet Ă€r att du inte behöver lösa allt pĂ„ förhand. Du kan ta en MVP-strategi och kontinuerligt bygga vidare pĂ„ den, sĂ€ger Pervez. “Men jag kommer aldrig att glömma vad produktchefen sa till mig. Han sa att mĂ„let inte lĂ€ngre Ă€r en MVP, en minsta livskraftig produkt – det Ă€r en minsta Ă€lskvĂ€rd produkt.”

I det lĂ„nga loppet, vad företaget kommer att Ă€lska mer Ă€r data som kommer frĂ„n att fĂ„ fler mĂ€nniskor att anvĂ€nda applikationen, inklusive data för att mata sexigare applikationer som AI-prediktiv analys av kundernas efterfrĂ„gan och optimering av leveranskedjan som levererar den. “Med bĂ€ttre engagemang gör vi det möjligt för team att fatta datadrivna beslut om hur de ska öka försĂ€ljningen och skapa lĂ„ngsiktiga kundrelationer. VĂ„ra digitala produkter kommer alltid att finnas dĂ€r för att stödja vĂ„ra fysiska produkter.”

Som Craft.ios Simon indikerade, “Det Ă€r inte som att Kimberly-Clark Ă€r ett mjukvaruföretag som kommer att göra, du vet, digitalt toalettpapper. Men mjukvara hĂ„ller pĂ„ att bli som organisationens vener och artĂ€rer.”

VentureBeats uppdrag ska vara ett digitalt stadstorg för tekniska beslutsfattare att fÄ kunskap om transformativ företagsteknik och handla. LÀs mer om medlemskap.