Sociala medier gör oss dumma, men vi kan fixa det

Sociala medier gör oss dumma, men vi kan fixa det


Jag har tillbringat större delen av min karriĂ€r med att studera hur teknik kan förstĂ€rka mĂ€nskliga förmĂ„gor, frĂ„n att förbĂ€ttra fysisk skicklighet till att öka kognitiva fĂ€rdigheter. De senaste Ă„ren har jag fokuserat pĂ„ hur teknik kan hjĂ€lpa till att göra mĂ€nskliga grupper smartare, frĂ„n smĂ„ team till stora populationer. Och vad jag har upptĂ€ckt Ă€r att sociala medieplattformar oavsiktligt gör motsatsen – aktivt skadar vĂ„r kollektiva intelligens.

Nej, jag pratar inte om förekomsten av innehÄll av lÄg kvalitet som förolÀmpar vÄrt intellekt. Jag pratar inte heller om den skenande anvÀndningen av desinformation och desinformation som medvetet lurar oss. Det Àr trots allt inga nya problem; bristfÀlligt innehÄll har funnits genom historien, frÄn dumma missuppfattningar till ren lögner och propaganda.

IstĂ€llet pratar jag om nĂ„got mer fundamentalt — en egenskap hos sociala medier som skadar vĂ„r intelligens oavsett om innehĂ„llet Ă€r sakligt eller bedrĂ€gligt. För att förklara detta mĂ„ste jag ta ett steg tillbaka och ta upp nĂ„gra punkter om mĂ€nsklig kognition. SĂ„ hĂ€r kommer…

Vi mÀnniskor Àr informationsbearbetningsmaskiner som tillbringar vÄra liv med att observera vÄr vÀrld och anvÀnda dessa observationer för att bygga detaljerade mentala modeller. Vi börjar frÄn födelseögonblicket, utforskar och kÀnner av vÄr omgivning, testar och modellerar vÄra upplevelser, tills vi exakt kan förutsÀga hur vÄra egna handlingar och andras handlingar kommer att pÄverka vÄr framtid.

TÀnk pÄ det hÀr exemplet: Ett spÀdbarn tappar en leksak och ser den falla till marken; efter att ha gjort det mÄnga gÄnger med samma resultat generaliserar barnets hjÀrna fenomenet och bygger en mental gravitationsmodell. Den mentala modellen kommer att tillÄta spÀdbarnet att navigera i sin vÀrld och förutsÀga hur föremÄl kommer att bete sig nÀr de vÀlter eller tappas eller slÀngs upp i luften.

Detta fungerar bra tills barnet upplever en heliumballong för första gÄngen. De Àr förvÄnade nÀr deras gravitationsmodell misslyckas och deras hjÀrna mÄste anpassa sig och ta hÀnsyn till dessa sÀllsynta föremÄl. PÄ sÄ sÀtt blir vÄra mentala modeller mer och mer sofistikerade med tiden. Detta kallas intelligens.

Och för att intelligens ska fungera korrekt mÄste vi mÀnniskor utföra tre grundlÀggande steg:

(1) Förnimm vÄr vÀrld,

(2) Generalisera vÄra erfarenheter,

(3) Bygg mentala modeller.

Problemet Ă€r att sociala medieplattformar har fört in sig i denna kritiska process och förvrĂ€ngt vad det innebĂ€r att “uppfatta vĂ„r vĂ€rld” och “generalisera vĂ„ra erfarenheter”, vilket driver var och en av oss att göra betydande fel nĂ€r vi “bygger mentala modeller” djupt inom oss. vĂ„ra hjĂ€rnor.

Nej, jag pratar inte om hur vi modellerar den fysiska gravitationsvĂ€rlden. Jag pratar om hur vi modellerar mĂ€nniskors sociala vĂ€rld, frĂ„n vĂ„ra lokala samhĂ€llen till vĂ„rt globala samhĂ€lle. Statsvetare refererar till denna sociala vĂ€rld som “den offentliga sfĂ€ren” och definierar den som att det Ă€r inom den offentliga sfĂ€ren som samhĂ€llet tillsammans utvecklar en mental modell av sig sjĂ€lv. Och genom att anvĂ€nda denna modell kan vi mĂ€nniskor fatta bra beslut om vĂ„r gemensamma framtid.

HÀr Àr problemet: Sociala medier har förvrÀngt den offentliga sfÀren oigenkÀnnlighet, vilket ger var och en av oss en djupt bristfÀllig mental modell av vÄra egna samhÀllen. Detta förvrÀnger vÄr kollektiva intelligens, vilket gör det svÄrt för samhÀllet att fatta bra beslut. Men det Àr INTE sjÀlva innehÄllet pÄ sociala medier som orsakar detta problem; det Àr distributionsmaskineriet.

LÄt mig förklara.

Vi mĂ€nniskor har utvecklats under miljontals Ă„r för att lita pĂ„ att vĂ„ra dagliga upplevelser ger en korrekt representation av vĂ„r vĂ€rld. Om de flesta föremĂ„l vi möter faller till marken generaliserar vi och bygger en mental gravitationsmodell. Om nĂ„gra objekt flyter till himlen, modellerar vi dem som undantag — sĂ€llsynta hĂ€ndelser som Ă€r viktiga att förstĂ„ men som representerar en liten bit av vĂ€rlden i stort.

En effektiv mental modell Àr en som gör att vi kan förutsÀga vÄr vÀrld exakt och förutse vanliga hÀndelser i en mycket mer frekvent takt Àn sÀllsynta. Men sociala medier har spÄrat ur denna kognitiva process och modererat informationen vi fÄr om vÄrt samhÀlle algoritmiskt. Plattformarna gör detta genom att individuellt mata oss utvalda nyheter, meddelanden, annonser och inlÀgg som vi antar Àr en del av allas erfarenheter men som bara kan mötas av smala delar av allmÀnheten.

Som ett resultat tror vi alla att vi upplever “den offentliga sfĂ€ren” nĂ€r vi var och en Ă€r fĂ„ngade i en förvrĂ€ngd representation av samhĂ€llet skapad av sociala medieföretag. Detta fĂ„r oss att felaktigt generalisera vĂ„r vĂ€rld. Och om vi inte kan generalisera ordentligt, bygger vi felaktiga mentala modeller. Detta försĂ€mrar vĂ„r kollektiva intelligens och skadar vĂ„r förmĂ„ga att fatta bra beslut om vĂ„r framtid.

Och eftersom sociala medieföretag riktar in oss pÄ innehÄll som vi med största sannolikhet kommer att resonera med, överskattar vi förekomsten av vÄra egna Äsikter och underskattar förekomsten av motstridiga Äsikter. Detta förvrÀnger verkligheten för oss alla, men de som riktar sig till utkantsinnehÄll kan luras att tro att vissa mycket extrema förestÀllningar Àr allmÀnt accepterade av samhÀllet i stort.

SnÀlla förstÄ, jag sÀger INTE att vi alla ska ha samma Äsikter och vÀrderingar. Jag sÀger att vi alla mÄste utsÀttas för en korrekt representation av hur Äsikter och vÀrderingar Àr fördelade över vÄra samhÀllen. Det Àr kollektiv visdom. Men sociala medier har krossat den offentliga sfÀren till ett lapptÀcke av smÄ ekokammare samtidigt som de mörkar det faktum att kamrarna ens existerar.

Som ett resultat, om jag har ett utkantsperspektiv pÄ ett visst Àmne, kanske jag inte inser att de allra flesta mÀnniskor tycker att min syn Àr extrem, stötande eller helt enkelt absurd. Detta kommer att driva mig att bygga en felaktig mental modell av min vÀrld, och felaktigt bedöma hur mina Äsikter passar in i den offentliga sfÀren.

Det hĂ€r skulle vara som en ond vetenskapsman som fostrar en grupp spĂ€dbarn i en falsk vĂ€rld dĂ€r de flesta föremĂ„l Ă€r fyllda med helium och bara ett fĂ„tal kraschar till marken. Dessa spĂ€dbarn skulle generalisera sina erfarenheter och utveckla en djupt felaktig modell av verkligheten. Det Ă€r vad sociala medier gör med oss ​​alla just nu.

Detta för mig tillbaka till mitt kÀrnpÄstÄende: Det största problemet med sociala medier Àr inte sjÀlva innehÄllet utan maskineriet för riktad distribution, eftersom det skadar vÄr förmÄga att bygga korrekta mentala modeller av vÄrt eget samhÀlle. Och utan bra modeller kan vi inte pÄ ett intelligent sÀtt navigera i vÄr framtid.

Det Ă€r dĂ€rför fler och fler mĂ€nniskor köper in absurda konspirationsteorier, tvivlar pĂ„ vĂ€l beprövade vetenskapliga och medicinska fakta, tappar förtroendet för vĂ€lrespekterade institutioner och tappar tron ​​pĂ„ demokratin. Sociala medier gör det svĂ„rare och svĂ„rare för mĂ€nniskor att skilja mellan nĂ„gra fĂ„ sĂ€llsynta heliumballonger som flyter runt och vĂ€rlden av solida föremĂ„l som speglar vĂ„r gemensamma verklighet.

Personligen tror jag att vi mĂ„ste driva pĂ„ för “transparens i inriktning” – att krĂ€va att plattformar tydligt avslöjar inriktningsparametrarna för allt innehĂ„ll pĂ„ sociala medier sĂ„ att anvĂ€ndare enkelt kan skilja mellan material som konsumeras brett och material som Ă€r algoritmiskt siloformat. Och avslöjandet bör presenteras för anvĂ€ndare i realtid nĂ€r de engagerar innehĂ„llet, sĂ„ att var och en av oss kan övervĂ€ga sammanhanget nĂ€r vi formar vĂ„ra mentala modeller om vĂ„r vĂ€rld.

För nĂ€rvarande tillĂ„ter Twitter och Facebook anvĂ€ndare att fĂ„ tillgĂ„ng till en liten mĂ€ngd data om riktade annonser. För att fĂ„ den hĂ€r informationen mĂ„ste du klicka flera gĂ„nger, dĂ„ fĂ„r du ett konstigt sparsamt meddelande som “Du kanske ser den hĂ€r annonsen eftersom företag X vill nĂ„ personer som finns hĂ€r: USA.” Det Ă€r knappast upplysande . Vi behöver verklig transparens, och inte bara för annonser utan för nyhetsflöden och allt annat delat innehĂ„ll som distribueras genom inriktningsalgoritmer.

MÄlet bör vara tydlig visuell information som belyser hur stor eller smal del av allmÀnheten som för nÀrvarande tar emot varje del av innehÄll i sociala medier som visas pÄ vÄra skÀrmar. Och anvÀndare ska inte behöva klicka för att fÄ denna information; det ska visas automatiskt nÀr de engagerar innehÄllet pÄ nÄgot sÀtt. Det kan vara sÄ enkelt som ett cirkeldiagram som visar hur stor andel av ett slumpmÀssigt urval av allmÀnheten som potentiellt kan ta emot innehÄllet genom de algoritmer som anvÀnds för att distribuera det.

Om en del av material som jag tar emot distribueras inom en 2 % del av allmÀnheten, bör det göra det möjligt för mig att korrekt generalisera hur det passar in i samhÀllet jÀmfört med innehÄll som delas inom en 60 % del. Och om en anvÀndare klickar pÄ grafiken som anger 2 % inriktning, bör de presenteras med detaljerad demografi över hur de 2 % definieras. MÄlet Àr inte att undertrycka innehÄll utan att göra distributionsmaskineriet sÄ synligt som möjligt, vilket gör det möjligt för var och en av oss att inse nÀr vi avsiktligt förs in i en snÀvt definierad ekokammare och nÀr vi inte Àr det.

Med öppenhet i inriktningen borde var och en av oss kunna bygga en mer exakt mental modell av vÄrt samhÀlle. Visst, jag kanske fortfarande resonerar med lite randinnehÄll om vissa Àmnen, men jag kommer Ätminstone att veta att just dessa kÀnslor Àr sÀllsynta inom den offentliga sfÀren. Och jag kommer inte att luras att tro att den extrema idén som dök upp i mitt huvud i gÄr kvÀll om att ödlor driver min favorit snabbmatskedja Àr en allmÀnt accepterad kÀnsla som delas bland allmÀnheten.

Med andra ord, sociala medieplattformar skulle fortfarande kunna skicka mig ett stort antal heliumballonger, och jag kanske skulle uppskatta att fÄ de ballongerna, men med öppenhet i inriktningen kommer jag inte att vilseledas att tro att hela vÀrlden Àr fylld med helium. Eller ödla mÀnniskor.

DataDecisionMakers

VĂ€lkommen till VentureBeat-communityt!

DataDecisionMakers Àr dÀr experter, inklusive tekniska personer som arbetar med data, kan dela datarelaterade insikter och innovation.

Om du vill lĂ€sa om banbrytande idĂ©er och aktuell information, bĂ€sta praxis och framtiden för data- och datateknik, gĂ„ med oss ​​pĂ„ DataDecisionMakers.

Du kan till och med övervÀga att bidra med en egen artikel!

LÀs mer frÄn DataDecisionMakers