Sonos Ray Àr företagets hittills mest prisvÀrda soundbar till $279 | Engadget

Nathan Ingraham

Sonos produkter har aldrig varit billiga; Faktum Àr att företaget höjde priserna pÄ de flesta av dem förra Äret. Men Sonos har ocksÄ nyligen slÀppt nÄgra produkter som driver saker till ett mer överkomligt omrÄde. Förra Äret slÀppte företaget den bÀrbara Sonos Roam-högtalaren för 179 $ och följde senare upp med en mikrofonfri version för 159 $, den billigaste Sonos hittills. Hemmabiohögtalare har dock förblivit premiumprodukter, med $449 Beam som det billigaste soundbar-alternativet som företaget gör.

Det Àndras idag med Ray, Sonos mest kompakta och billigaste soundbar, som kommer den 7 juni. Till $279 konkurrerar det inte pÄ pris med fyndalternativ som Rokus $130 Streambar. Men i en förhandsdemo tidigare i veckan stod det klart att Ray Àr en kraftfull soundbar som kommer att ge en massiv uppgradering över nÀstan alla TV:s inbyggda högtalare. Sonos gjorde nÄgra kompromisser för att nÄ den prisnivÄn pÄ $279, men jag tror att det för mÄnga mÀnniskor kommer att vara mer vettigt Àn att spendera $449 pÄ Beam.

Precis som andra Sonos-högtalare ansluter Ray till WiFi sÄ att du kan strömma ljud till den frÄn en rad populÀra tjÀnster. Du kan gruppera den med andra Sonos-högtalare för uppspelning i flera rum och skicka lÄtar till den via AirPlay 2 och Spotify Connect. Eftersom det Àr en soundbar ansluts den till din TV med en optisk kabel för att spela allt ljud som kommer genom din TV. Och, precis som andra Sonos soundbars, kan du trÄdlöst para ihop Ray med Sonos Sub för extra bas, eller ett par Sonos One-högtalare för Àkta bakre surroundljud. Den sista punkten gör den till en idealisk ingÄng till ett Sonos hemmabiosystem som du kan bygga upp med tiden.

För att hÄlla priset under $300 gjorde Sonos nÄgra Àndringar som de tror inte kommer att vara ett stort problem för sin mÄlgrupp. Eftersom Ray anvÀnder optiskt ljud snarare Àn HDMI, har den mindre ljudbandbredd Àn Beam och Arc soundbars. Detta betyder att Ray endast kan avkoda Stereo PCM, Dolby Digital och DTS Digital Surround; den Àr inkompatibel med Dolby Atmos, en stor skillnad frÄn Sonos andra hemmabioprodukter. Det har dock en Ethernet-port för snabbare nÀtverksprestanda.

Sonos hoppade ocksÄ över att inkludera en mikrofon hÀr, sÄ du kan inte anvÀnda den direkt med den nya Sonos Voice Control-funktionen eller andra assistenter som Alexa och Google Assistant. Dessutom har Ray enklare interna högtalare Àn vad du hittar pÄ Beam and Arc. Sammantaget fÄr du tvÄ mellanhögtalare i mitten, tvÄ diskanthögtalare med delade vÄgledare för att bredda högtalarens ljudbild, ett basreflexsystem som ger en överraskande mÀngd low-end prestanda och fyra Class-D-förstÀrkare.

Högtalaren har en avsmalnande design och framÄtriktade högtalarkomponenter, till skillnad frÄn Beam and Arc. Sonos sÀger att detta Àr sÄ att du kan stoppa in Ray inuti ett mediastÀll utan att ljudet studsar frÄn vÀggarna. Detta Àr en del av den övergripande visionen för en produkt byggd för mindre utrymmen Àn andra Sonos soundbars, som Àr bÄde stora och högljudda. (Som vanligt med Sonos-produkter kommer den i bÄde svart och vit, som bÄda ska se bra ut i en mÀngd olika hem.)

Naturligtvis Àr Rays högtalaruppsÀttning mer blygsam Àn dyrare Sonos-högtalare, men i praktiken ger den ÀndÄ en imponerande vÀlbalanserad lyssningsupplevelse, oavsett om det Àr musik eller film. Sonos sa att det fokuserade pÄ omrÄden dÀr det kÀndes att inbyggda TV-högtalare saknades sÀrskilt, som dialogÄtergivning och bas. BÄda dessa egenskaper mÀrktes definitivt i demot. Naturligtvis mÄste vi lyssna lite nÀrmare för att se hur den kan jÀmföras med andra soundbars frÄn Sonos sÄvÀl som dess konkurrenter, men Ray gjorde ett positivt första intryck. Precis som andra Sonos-högtalare kan du anvÀnda en iOS-enhet för att aktivera Trueplay-högtalarjusteringsteknik för att optimera Rays ljud för din specifika miljö.

Vid första anblicken verkar det som om Ray erbjuder mycket vĂ€rde för $279. PĂ„ vissa sĂ€tt positionerar Sonos den som “gatewaydrogen” för sin hemmabioserie, liknande hur Roam fungerar som en ingĂ„ng till Sonos ekosystem. Liksom Roam kostar Ray mer Ă€n vissa konkurrerande produkter, men den kostnaden ger dig en fullfjĂ€drad Sonos-enhet med alla fördelar som det innebĂ€r, inklusive fokus pĂ„ ljudkvalitet. Du kan definitivt fĂ„ en billigare soundbar, men Sonos försöker inte vara den billigaste pĂ„ nĂ„got sĂ€tt som behövs. IstĂ€llet försöker den föra kraften och klarheten frĂ„n sina andra soundbars till ett mindre, mer prisvĂ€rt paket. Hur framgĂ„ngsrik den kommer att bli Ă„terstĂ„r att se, men vid första lyssningen kunde Ray locka mĂ„nga mĂ€nniskor som Ă€r intresserade av nĂ„got som Sonos Beam, men som annars skrĂ€mdes av priset.