“Strange New Worlds” tar en stor svĂ€ng mot nĂ„got djupgĂ„ende

Daniel Cooper

Förra veckan blev det nÄgot av ett spÄr med ett lÀtt komediavsnitt som visade hur bra den hÀr showen kan fungera. Den hÀr veckan tar det en hÄrd vÀndning mot de tunga, med ett avsnitt som försöker tÀcka en hel mÀngd saker under sin 50-minuters körtid. PÄ vissa sÀtt kÀnns det hÀr som det mesta Star Trek har lagt ut sedan 1994. PÄ andra kÀnns det som att programmet snubblade baklÀnges och landade pÄ nÄgot djupt djupt av en slump.

Vi öppnar pÄ Pike i eftertÀnksamt lÀge nÀr USS Enterprise beger sig till Majalan-systemet för att köra en fantastisk undersökning. Han har varit sÄ hÀr förut, pÄ ett osynligt tufft Àventyr nÀr han var löjtnant, och han hoppas pÄ en lÀttare Äktur den hÀr gÄngen. Ingen sÄdan tur, för precis nÀr skeppet anlÀnder hamnar det i en strid med lÄga insatser mellan tvÄ smÄ fartyg, varav ett börjar skjuta pÄ sjÀlva Enterprise. Det tvingar Pike att ingripa och rÀddar tre personer frÄn ett av skeppen: Ett barn med titeln The First Servant, en taggig lÀkare som ocksÄ Àr First Servantens far och Elora, en adelsdam som Pike trÀffade vid sitt senaste besök.

Skeppet blev attackerat eftersom det bar den första tjĂ€naren, som Ă€r pĂ„ vĂ€g att “stiga upp” och uppnĂ„ ett stort öde för sitt folk. Han Ă€r tillrĂ€ckligt speciell för att han har implanterats med en speciell evighetslĂ€kningsanordning för att skydda honom frĂ„n skada. Men vad som Ă€r uppenbart, frĂ„n nĂ„gra minuter in i avsnittet, Ă€r att ingen av de vuxna vill prata om varför barnet Ă€r speciellt, eller vad hans storslagna ceremoni för himmelsfĂ€rd kommer att innebĂ€ra, utöver det faktum att hela civilisationen kommer att kollapsa om den inte Ă€ger rum,. I mina anteckningar skrev jag “Jag slĂ„r vad om att de planerar att Ă€ta Dalai Lama-ungen”, eftersom hela den hĂ€r handlingen kĂ€ndes som en tillbakagĂ„ng till en mindre TV-lĂ€sare Ă„lder.

TyvĂ€rr verkar Pike ha lĂ€mnat sin hjĂ€rna i sina andra byxor sĂ„ fort han inser att det fanns ömsesidig tillgivenhet mellan honom och Elora. Faktum Ă€r att sĂ„ fort Pike inser att han Ă€r pĂ„ vĂ€g att skaffa lite, blir han ganska uppgiven nĂ€r hans underordnade försöker dra bort honom för att försöka frĂ€mja avsnittets berĂ€ttelse. Och det Ă€r trots att Elora Ă€r den mest karaktĂ€r med nĂ„got mörkt att dölja karaktĂ€r du kommer att se pĂ„ tv i Ă„r. Hela tiden försöker La’an och Uhura, den hĂ€r veckan pĂ„ sĂ€kerhetsdelen av hennes lĂ€rlingsutbildning, ta reda pĂ„ exakt vad som hĂ€nder.

Naturligtvis vĂ€cker den dĂ€r eviga helande maskinen intresset hos Dr. M’Benga, som undrar om sĂ„dan teknik kan anvĂ€ndas för att hela hans egen dotter. TyvĂ€rr avvisar lĂ€karen begĂ€ran om hjĂ€lp och sĂ€ger att det skulle vara omöjligt för majalanerna att dela med sig av sin teknik. Barnet Ă€r ocksĂ„ nĂ„got av ett underbarn, och baserat pĂ„ inget annat Ă€n ett halvt överhuvudtaget samtal om ett sjukt barn, har han lyckats fĂ„ ut Rukiya ur transportbufferten. Vid det hĂ€r laget kan jag inte ta reda pĂ„ om hennes nĂ€rvaro ombord Ă€r tĂ€nkt att vara hemlig eller inte, eftersom det verkar som om ett slumpmĂ€ssigt barn frĂ„n en frĂ€mmande kultur kan komma pĂ„ att hon Ă€r dĂ€r pĂ„ ungefĂ€r trettio sekunder. (OcksĂ„ Pike, senare i avsnittet, frestas med ett erbjudande om att fixa sin egen framtid med deras magiska medicinska teknologi.)

TyvĂ€rr Ă€r nĂ€sta avsnitt av handlingen mestadels halsrensande och runarounds nĂ€r Pike avslöjar nĂ„gon form av konspiration. Konspirationens hur och varför Ă€r inte riktigt tydliga, och den enda riktiga poĂ€ngen Ă€r att ha en laserstick fight/jaktscen genom vad som ser ut som omrĂ„det för Torontos Casa Loma museum. Du kan kĂ€nna showen snurra pĂ„ hjulen medan vi kommer till den oundvikliga slutsatsen. Pike rĂ€ddar ungen och överlĂ€mnar honom till Majalans, som omedelbart kopplar in honom till en superdator som “dödar” honom. Detta Ă€r pĂ„ nĂ„got sĂ€tt nyckeln till att hĂ„lla deras samhĂ€lle, som flyter pĂ„ upphĂ€ngda öar ovanför molnen, ungefĂ€r som Columbia frĂ„n , frĂ„n att falla i lavan nedanför. (Varför? StĂ€ll inga frĂ„gor, det Ă€r bara .)

Pike försöker stoppa det, men fĂ„r nog av en beatdown för att se nĂ€r ungen blir kopplad. Det Ă€r en ganska oroande scen och sĂ„ nĂ€ra skrĂ€ck som Star Trek har kommit pĂ„ ett tag, eftersom barnet inser för sent att det kommer att leda till hans alltför tidiga slut. Elora, som svar pĂ„ Pikes invĂ€ndning, gĂ„r sedan pĂ„ ett gnĂ€ll om att ha modet att offra ett barn för det större bĂ€sta. Jag kommer att citera hennes svar i sin helhet: “Kan du Ă€rligt sĂ€ga att inget barn lider till förmĂ„n för din federation? Att inget barn lever i fattigdom, eller elĂ€nde, medan de som njuter av överflöd tittar bort? Den enda skillnaden Ă€r att vi inte tittar bort.”

Nu var det dessa rader som kastade mig, bara för att det helt klart Ă€r menat att vara ett uttalande om USA. Men Ă€ven om federationen Ă€r tĂ€nkt att vara en allegorisk sammansmĂ€ltning av vĂ€stvĂ€rlden i stort, Ă€r den ocksĂ„ menad att representera en av det. PĂ„ 2200-talet hade federationen förmĂ„gan att syntetisera mat, klĂ€der och andra material ganska enkelt. Under den första sĂ€songen anvĂ€nder Burnham mat- och klĂ€dsyntar för att producera en utsökt mĂ„ltid och ny uniform i stort sett pĂ„ begĂ€ran. Vilket betyder att, Ă€ven om Star Trek frĂ„n Pikes tid inte var ekonomin efter knapphet, kĂ€nns tanken att mĂ€nniskor skulle gĂ„ hungriga och leva i elĂ€nde … avskaffad. Jag vill inte vara det, men lĂ€ste nĂ„gon av programmets nio tusen producenter?

HĂ€r Ă€r grejen, Ă€ven om köttet i avsnittet inte Ă€r sĂ€rskilt köttigt, Ă€r Ă€mnena som det tar upp ganska djupgĂ„ende. En av Star Treks mest kĂ€nda filosofiska grundsatser Ă€r att de mĂ„ngas behov uppvĂ€ger behoven hos de fĂ„, eller den ena. Denna form av utilitarism upprĂ€tthĂ„lls som ett Ă€delt mĂ„l inom federationens anda (förutom, naturligtvis, nĂ€r Leonard Nimoy vill kunna regissera och sĂ„ beslutar / gĂ„r med pĂ„ att Ă„teruppliva Spock, men lĂ„t oss inte prata om det nu). Återigen, det Ă€r svĂ„rt att se hur ett barn, Ă€ven ett ljust barn, kan vara kĂ€nslomĂ€ssigt och mentalt mogen nog att acceptera en sĂ„dan grizzly död.

Sedan Ă€r det faktum att Pike, och Ă€r i huvudsak maktlös att göra mycket av vad som helst för att “korrigera” vad som hĂ€nde hĂ€r. Han kan lĂ€mna in en anmĂ€lan till förbundet och göra invĂ€ndningar mot vad som hĂ€nde, men det finns lite vem som helst kan göra. Och det vĂ€cker en annan intressant poĂ€ng, eftersom Star Trek kan lĂ€sas som en i huvudsak kolonialistisk text, en dĂ€r en grupp mĂ€nniskor med vĂ€sterlĂ€ndska vĂ€rderingar vĂ„gar sig pĂ„ att “civilisera” “vildmarken”. Om Pike hade stormat tillbaka för att rĂ€dda den förste tjĂ€naren, skulle det kanske ha blivit bra TV, men Ă€r det moraliskt och etiskt rĂ€tt för en grupp att pĂ„tvinga andra sin vilja under vapenmakt?

(LĂ„ngĂ„riga Trek-fans kommer förmodligen att ha sett en handfull nickningar till det tidiga TNG-avsnittet “Symbiosis” som tĂ€ckte liknande mark. Jag kommer inte att förstöra det för dig, men det stĂ€llde ocksĂ„ frĂ„gan om hur mycket du kan, eller bör, störa nĂ€r du hittar en grupp mĂ€nniskor som utnyttjar en annan. Sena 80-talet Just Say No moraliserande Ă„sido, lyckas den nĂ„ en tillfredsstĂ€llande slutsats och hĂ„lla sig inom reglerna för hur det primĂ€ra direktivet hindrar förbundet frĂ„n att helt enkelt pĂ„tvinga resten sin order av universum.)

Men oavsett hur hÀftigt showen kan vara gestikulerande mot dessa typer av problem, Àr den Ätminstone gestikulerande mot dem. Det som jobbar med Àr att det fungerar för att provocera dig att tÀnka och dröja vid dina egna moraliska och intellektuella vÀrderingar. Och det Àr vÀrt att frÄga dig sjÀlv ocksÄ vad du skulle vara beredd att göra för att förhindra denna form av moralisk orÀttvisa i den vÀrld vi lever i idag. Och det, mina vÀnner, Àr kraften i bra sci-fi.