Synthesia, som utvecklar AI för att generera syntetiska videor, sÀkrar 50 miljoner dollar

Synthesia, som utvecklar AI för att generera syntetiska videor, sÀkrar 50 miljoner dollar


Synthesia, ett företag som utnyttjar AI för att generera videor av avatarer, tillkÀnnagav idag att de samlade in 50 miljoner dollar i en serie B-runda, vilket ger det totala insamlandet till 66,5 miljoner dollar. Kleiner Perkins ledde rundan med deltagande frÄn GV, FirstMark Capital, LDV Capital, Seedcamp, MCC Ventures och enskilda investerare, som VD Victor Riparbelli sÀger kommer att satsas pÄ att stödja tillvÀxt och frÀmja Synthesias teknologi.

Eftersom pandemibegrÀnsningar gör konventionell filmning knepig och riskabel, har fördelarna med AI-genererad video förstorats. Enligt Dogtown Media kan en utbildningskampanj under normala omstÀndigheter krÀva sÄ mÄnga som 20 olika manus för att adressera ett företags vÀrldsomspÀnnande arbetsstyrka, med varje video som kostar tiotusentals dollar.

Synthesia sÀger att dess teknologi kan minska kostnaderna till sÄ lÄga som $30.

“Synthesia Ă€r fokuserat pĂ„ att minska friktionen i videoskapande och göra det möjligt för vem som helst att skapa professionella videor pĂ„ nĂ„gra minuter, direkt frĂ„n sin webblĂ€sare,” sa Riparbelli till VentureBeat via e-post. “Synthesias första kommersiella produkt, Synthesia Studio, lanserades i offentlig beta sommaren 2020. Den anvĂ€nds nu av tusentals företag, inklusive flera Fortune 500-företag.”

Skapa syntetiska videor

Liksom rivalerna Soul Machines, Brud, Wave, Samsung-stödda STAR Labs och andra, anvĂ€nder Synthesia en kombination av AI-tekniker för att skapa visuella chatbots, produktdemonstrationer och försĂ€ljningsvideor för kunder utan skĂ„despelare, filmteam, studior eller kameror. Synthesia grundades 2017 av Riparbelli, Steffen Tjerrild och datorseendeforskarna Matthias Niessner och Lourdes Agapito, och pĂ„stĂ„r sig ha genererat mer Ă€n sex miljoner videor för över 4 000 kunder – inklusive SAP och Accenture – bara under det senaste Ă„ret.

Synthesia-kunder vĂ€ljer frĂ„n ett galleri med interna, AI-genererade presentatörer eller skapar sina egna genom att spela in cirka 5 till 40 minuters röstklipp. Efter att ha skrivit eller klistrat in ett videoskript genererar Synthesia en video “pĂ„ nĂ„gra minuter” med anpassade bakgrunder och en avatar som efterliknar en persons ansiktsrörelser och hur de uttalar olika fonem, varvid talenheterna skiljer ett ord frĂ„n ett annat.

Synthesia sÀger att kunden CraftWW anvÀnde sin plattform för att skapa en reklamkampanj för JustEat pÄ den australiensiska marknaden med en AI-manipulerad Snoop Dogg. Företaget arbetade ocksÄ med regissören Ridley Scotts produktionsstudio för att skapa en film för den ideella organisationen Malaria Must Die, som översatte David Beckhams röst till över nio sprÄk. Och det samarbetade med Reuters för att utveckla en prototyp för automatiserade videosportrapporter.

Synthesia gjorde nyligen allmĂ€nt tillgĂ€nglig en produkt som anpassar videor till specifika kundsegment. Passande kallat Personalize, kan den översĂ€tta videor med skĂ„despelare eller personal till över 40 sprĂ„k. Wired rapporterar att mer Ă€n 35 partners pĂ„ EY, tidigare Ernst & Young, har anvĂ€nt Personalize för att skapa vad de kallar “artificiell verklighetsidentitet” eller ARI – klientpresentationer och e-postmeddelanden med syntetiska videoklipp med virtuella kroppsdubbletter av sig sjĂ€lva.

“VĂ„rt kĂ€rnanvĂ€ndningsfall idag inlĂ€rning och utveckling och interna kommunikationsvideor, dĂ€r de frĂ€mre AI-avatarerna fungerar riktigt bra,” sa Riparbelli. “Den nya investeringen kommer delvis att gĂ„ till att utöka vĂ„r AI-kĂ€rnplattform, vilket kommer att möjliggöra fler anvĂ€ndningsfall.”

Deepfake oro

Vissa experter har uttryckt oro över att verktyg som Synthesias skulle kunna anvÀndas för att skapa deepfakes, eller AI-genererade videor som tar en person i en befintlig video och ersÀtter dem med nÄgon annans likhet. RÀdslan Àr att dessa förfalskningar kan anvÀndas för att göra saker som att pÄverka opinionen under ett val eller involvera en person i ett brott.

Nyligen kom en grupp bedragare undan med 35 miljoner dollar efter att ha anvÀnt förfalskade e-postmeddelanden och djupt falskt ljud för att övertyga en anstÀlld i ett företag i Förenade Arabemiraten att en direktör begÀrde pengarna. Och bara förra mÄnaden arresterade japansk polis en man för att ha anvÀnt deepfake-teknik för att effektivt göra censurerade pornografiska videor oskarpa.

“[Deepfake technology is] blir billigare och mer tillgĂ€nglig för varje dag 
 Audiografiska bevis mĂ„ste ses med större skepsis och mĂ„ste uppfylla högre standarder”, skrev forskare i en ny studie om deepfakes bestĂ€lld av Europaparlamentets Technology Assessment Committee. “[Individuals and institutions] kommer att behöva utveckla nya fĂ€rdigheter och metoder för att konstruera en tillförlitlig bild av verkligheten eftersom de oundvikligen kommer att konfronteras med vilseledande information.”

Synthesia, som Àr över 60 Är, sÀger för sin del att de har lagt ut etiska regler pÄ nÀtet och vet att de vet sina kunder och deras manus. Det krÀver ocksÄ formellt samtycke frÄn en person innan det kommer att syntetisera deras utseende och vÀgrar att röra politiskt innehÄll.

“VĂ„r huvudsakliga konkurrens Ă€r text — trĂ„kiga PDF-filer som folk inte lĂ€ser. Synthesia driver ett paradigmskifte i hur vi skapar videoinnehĂ„ll”, fortsatte Riparbelli. “NĂ€r vi ser in i nĂ€sta decennium av Synthesia, bygger vi för en framtid dĂ€r du kan skapa video av Hollywood-kvalitet pĂ„ en bĂ€rbar dator. PĂ„ vĂ€g dit kommer vi att lösa nĂ„gra av de svĂ„raste och mest grundlĂ€ggande problemen inom AI och datorseende. Med de nya medlen kommer vi att investera Ă€nnu djupare i att frĂ€mja vĂ„r kĂ€rnforskning inom AI för att pĂ„skynda denna vision. Parallellt kommer vi ocksĂ„ sakta att öppna upp en del av vĂ„r forskning för vĂ€rlden och börja aktivt bidra till det bredare forskarsamhĂ€llet.”

VentureBeats uppdrag ska vara ett digitalt stadstorg för tekniska beslutsfattare att fÄ kunskap om transformativ företagsteknik och handla. LÀs mer om medlemskap.