Tekniska vd kommer att överleva antitrustutfrågningar men kan inte stoppa utredningar

Tekniska vd kommer att överleva antitrustutfrågningar men kan inte stoppa utredningar

Med tanke på min bakgrund som statsvetare, advokat och journalist, borde jag inte vara lidande om dagens kongresshantering på marknaden för onlineplattformar, vilket kommer att föra vd för Amazon, Apple, Facebook och Google till en enda (virtuellt) utrymme för förhör. Det här är den typ av bedrift som endast en statlig myndighet kan utföra, och om inget annat är jag glad att husets rättsliga kommitté kunde tvinga dessa nyckelchefer att möta offentliga frågor om deras affärsverksamhet.

Det uppenbara problemet √§r att det √§r osannolikt att denna utfr√•gning kommer att utf√∂ra n√•got meningsfullt p√• kort sikt. Mindre √§n 100 dagar √•terst√•r innan hela representanthuset st√•r inf√∂r val, vilket inneb√§r att n√•gon eller alla personer som ifr√•gas√§tter de tekniska vdarna idag kan bytas ut under de kommande m√•naderna. I teorin betyder det att det √§r dyrbart lite tid f√∂r kammaren att vidta lagstiftnings√•tg√§rder mot n√•got av dessa f√∂retag, och √§ven om det gjorde det finns det ungef√§r noll chans att senaten och presidenten skulle f√∂lja efter. Det √§r d√§rf√∂r m√•nga har antagit att utfr√•gningen kommer att bli en cirkus – en r√∂rig bild med lite slutm√•l ut√∂ver kristalliserande allm√§n ilska mot den √∂kande makten hos “big tech”.

Min uppfattning √§r att dagens gruppf√∂rhandling √§r en v√§gpunkt mot antitrustf√∂rfaranden som nu verkar vara oundvikliga mot √•tminstone n√•gra av dessa f√∂retag. √Ąven om lagstiftare (l√§s: Kongressen) kan tvinga chefer att delta f√∂r utfr√•gningar, kommer den verkst√§llande och r√§ttsliga avdelningen i slut√§ndan att vara de som bedriver och bed√∂mer antitrust√§renden mot f√∂retagen. Kritiskt √§r att dessa grenar inte arbetar i samma tv√•√•riga valcykel som kammaren, och m√•nga av de tj√§nstem√§n som arbetar med antitrustfr√•gor st√•r aldrig inf√∂r val alls. De sliter anonymt under √•ren och ibland flera f√∂rvaltningar f√∂r att utveckla √§renden, vilket ger ryggraden f√∂r massiva federala r√§tteg√•ngar – tror USA mot Microsoft – som permanent f√∂r√§ndrar ett konkurrensbegr√§nsande f√∂retags framtid.

Det är ingen överraskning att de tekniska VD: erna kommer att börja sitt vittnesbörd idag med förberedda uttalanden om att deras företag är bra aktörer som inte har gjort något konkurrenshämmande eller åtminstone konkurrenshämmande. De kommer sannolikt att upprätthålla den positionen oavsett om svåra frågor och solida exempel tyder på något annat och undviker så mycket de kan genom att peka på de positiva resultaten av deras företags handlingar. Såvida det inte finns en riktig kurvboll kommer alla VDar att komma till stor del oskadd från evenemanget, med en ännu större chans att stanna kvar i sina positioner än lagstiftarna som ifrågasatte dem.

Men den verkliga frågan är inte om Amazon, Apple, Facebook och Google har bidragit positivt. Varje företag har verkligen gjort fantastiska prestationer under de senaste två decennierna, och samhället skulle inte vara detsamma utan ens en av dem, för att inte säga något om dem alla. Snarare är dagens fråga om de har skadat konsumenterna, utnyttjat sin makt för att begränsa konkurrensen eller blivit monopol. Oavsett hur mycket du kanske älskar någon av eller alla tjänster som dessa företag tillhandahåller, var och en av dem har skadat konkurrensen och använt sin marknadsstyrka för att tvinga mindre aktörer att följa obekväma regler. Endast tid och ytterligare utredningar kommer att fastställa om de korsade gränserna för laglighet med sina handlingar, eller cyklade så nära kanten som de kunde. Dessa utredningar kommer att fortsätta förbi denna kongress och skugga varje företag under överskådlig framtid.

S√• behandla dagens utfr√•gning som en f√∂rhandsvisning av vad som sannolikt kommer att bli ett st√∂rre √§mne under de kommande √•ren. Du kan se en livestr√∂m av evenemanget, med titeln “Unders√∂ka dominansen av Amazon, Apple, Facebook och Google” h√§r.