TvÄ av Europas största internetsatellitföretag gÄr samman för att ta sig an Starlink | Engadget

Kris Holt

Internetsatellitoperatörerna OneWeb och Eutelsat planerar att gÄ samman i hopp om att bli en starkare rival till SpaceX:s Starlink. Sammanslagningen, som Àr föremÄl för godkÀnnande frÄn tillsynsmyndigheter och Eutelsat aktieÀgare, förvÀntas avslutas i mitten av 2023 och det vÀrderar OneWeb till 3,4 miljarder dollar. AktieÀgare i OneWeb och Eutelsat kommer att Àga hÀlften av det sammanslagna bolaget vardera.

Eutelsat har en flotta av 36 geostationÀra satelliter. Dessa kommer att kombineras med OneWebs kluster av satelliter med lÄg omloppsbana om jorden, som kan ge internetÄtkomst frÄn himlen. OneWeb har för nÀrvarande 428 satelliter i omloppsbana av en planerad 648 i sitt första generationens nÀtverk.

OneWeb och Eutelsat förvĂ€ntar sig att ha en sammanlagd intĂ€kter pĂ„ 1,2 miljarder euro (1,56 miljarder dollar) under rĂ€kenskapsĂ„ret 2022-23. Eutelsat ordförande Dominique D’Hinnin och VD Eva Berneke kommer att kvarstĂ„ i dessa positioner i den sammanslagna enheten. OneWeb-investeraren Sunil Bharti Mittal blir medordförande.

Sammanslagningen kommer efter att OneWeb snubblat i sitt försök att bli en livskraftig konkurrent till Starlink och Amazons Project Kuiper. OneWeb ansökte om kapitel 11 i konkurs i mars 2020 dÄ det sökte en köpare. Den brittiska regeringen och Mittals Bharti Global betalade vardera 500 miljoner dollar för en 45-procentig andel i OneWeb. Företaget sÀkrade ytterligare finansiering i början av 2021 för att skjuta upp hundratals satelliter.

PĂ„ senare tid fastnade OneWeb i korselden mellan Ryssland och vĂ€stvĂ€rlden efter den förstnĂ€mndes invasion av Ukraina. Storbritanniens sanktioner fick Ryssland att blockera uppskjutningar av OneWeb-satelliter – de krĂ€vde att Storbritannien skulle sĂ€lja sin andel i OneWeb och ville garantera att satelliterna inte skulle anvĂ€ndas för militĂ€ra Ă€ndamĂ„l. Det slutade med att OneWeb vĂ€nde sig till sin rival SpaceX för att skjuta upp resten av sina första generationens satelliter.

Efter den förvĂ€ntade sammanslagningen kommer Storbritannien att behĂ„lla en “sĂ€rskild andel” i OneWeb samt exklusiva rĂ€ttigheter över företaget. Dessa ger regeringen ett betydande inflytande i nationella sĂ€kerhetskontroller över nĂ€tverket och vetorĂ€tt över vissa beslut, sĂ„som platsen för OneWebs huvudkontor.